Closet detox: how liberating!

One of my sisters, Cyrille, introduced me to the Mari Kondo decluttering method, after she herself had several coaching sessions with @Clarity. Last weekend we detoxed my entire wardrobe.

First step: take all my clothes off their hangers and out of my drawers. The pile was surprisingly huge! Second step: try on every single item in order to sort them out. Here’s what I did not keep.

  • Comfort clothes I used to wear on those gloomy days when I feel tired and ugly. Since they actually make me look the way I feel, I thought I rather not hold on to them.
  • Clothes that make me look like a teenage girl; I can be fun and colorful and still look like a woman
  • Clothes that are not the right size; when I see that one pair of jeans I don’t fit in anymore, it makes me think my body isn’t how it should be.
  • Clothes showing a worn-out fabric
  • Clothes in which my husband did not find me beautiful

One thing I love about my wardrobe is that it’s out in the open rather than hidden inside a closet or dressing room. But this means it’s appearance must be beautiful and spark joy whenever I enter the room. Some of Mari Kondo’s tips helped me transform my wardrobe in a work of art:

  • Organize your clothes by color, starting from darkest, through colors, up to white
  • In your drawers, roll your shirts instead of piling them on top of each other; that way you see each of them much better
  • Only place one item per hanger.

If I was a Mari Kondo purist, I would have accomplished this decluttering exercise alone with my coach, but my husband participated in the process and I loved it. I always ask him how I look when I get dressed. And I think that, all these years, he thought that the only appropriate answer was “absolutely gorgeous”. But you should have seen the number of stuff he made me donate! Apparently, it was a good idea for us to create a space where he felt he was allowed to give his opinion freely. Now that’s done, we can go back to him saying “gorgeous” each time I pop the question.

When I had finished sorting out all of my clothes, I was astonished by how much I was parting with and still my wardrobe was full. I hadn’t realized how quickly you accumulate stuff without even noticing it pilling up. Decluttering was a real breath of fresh air in my bedroom and I now feel so much lighter and happier!

Photo by Guillaume Varone

Looking good means feeling good means doing good…

I am convinced that feeling like the best version of yourself makes you shine and helps you project an image of someone who is confident, appealing and strong. And from there, you will positively influence the world and make it a better, happier place!

Like our mother used to say: “when you don’t feel good, put on an extra pretty dress; everyone will tell you that you look great… and you’ll have a better day!”

On that thought – I had an inspiring philosophical discussion with one of our clients the other day. The young woman had just tried Instalip (our signature lip-enhancing injection) for the first time – actually it was her first experience of a medical aesthetic treatment ever! We started discussing the fact that she loved the result and felt incredibly better about herself. She confided in me, explaining how she had gone through a difficult year and felt the need to take care of her looks, in an attempt to raise her spirits and heighten her mood.

I happily told her that The Polla Family’s mantra, inspired by Plato, had always been that “looking good means feeling good means doing good”. Her demeanor changed instantly, as if she had finally found someone who understood her first step towards aesthetic medicine. She later admitted that probably none of her friends would understand her approach.

Thinking about it, I still wonder why some people feel that taking care of their appearance is vain or shallow… as if it was less important than doing sports, eating well or not drinking or smoking too much. To the contrary! I went on to explain, I am convinced that our outer beauty is a reflection of our inner self and that both are linked! She agreed…

We went on to discuss how, even if the definition of beauty differs from one person to another, feeling like the best version of yourself makes you shine and helps you project an image of someone who is confident, appealing and strong. And from there, you will positively influence the world and make it a better, happier place!

Le sens du beau – interview de Satya Oblette

Que ce soit à Forever Institut, dans un bistrot ou au pied d’un arbre, sa présence est généreuse et authentique. Un réel plaisir pour moi de dialoguer avec Satya.

Est-ce que ton sens de l’esthétique influence ton rapport au monde, à l’autre ?

Oui, je suis un esthète. La beauté me touche profondément et me rapproche des autres. J’irais à la rencontre de la femme indienne qui porte son Sari – le plus beau vêtement à mes yeux – avec grâce et fierté. Je ferais confiance l’artisan qui tient son outil de création avec adresse et intention. Je suis sensible à l’élégance d’une posture et à l’énergie que l’être humain transmet lorsqu’il suit sa vraie nature.

A tel point que j’ai complètement changé de look après avoir vu passer devant mes yeux – alors que j’étais assis sur une terrasse à Montmartre – un homme dont la prestance, la démarche et la chevelure m’ont rappelé les sages spirituels que j’ai pu croiser dans des temples en Inde. Je m’en rappelle encore avec une émotion intense. Du jour au lendemain j’ai décidé de retrouver ma couleur de cheveux naturelle.

L’une des devises de Forever est « Looking good means feeling good means doing good ». Qu’est-ce que cette phrase t’évoque ? 

Je consacre une grande partie de mon activité à des œuvres humanitaires. Je me suis récemment rendu à Delhi dans le cadre de mon investissement pour l’association Tara India. J’ai ressenti qu’à travers l’image que je reflète j’offre un exemple positif à ces enfants qui ont souffert de terribles épreuves. En exprimant la meilleure version de qui je suis, je pense que mes actions ont plus d’impact. J’ai appris qu’il faut se témoigner de la bienveillance envers soi-même pour pouvoir la partager avec les autres. Nous avons tous ce pouvoir, et il nous permet de transformer les choses positivement.

Quelle place accordes-tu à la Beauté dans ta philosophie de vie, ton quotidien, ta profession ?

La beauté est centrale à mon équilibre de vie et rayonne à 360 degrés autour de moi. De l’art de vivre que je cultive à la maison, à mon physique que je soigne, en passant par le spectacle de la nature que j’explore à chaque occasion venue – je me sens bien lorsque je suis entouré de beauté.

Que fais-tu pour te sentir beau ? As-tu déjà fait des soins esthétiques ?

Je fais du sport. Je me prépare quotidiennement des jus frais en alternant fruits et légumes de saison. Et oui, je côtoie régulièrement l’institut de beauté de mon quartier. Je fais entièrement confiance à mon esthéticienne qui me fait essentiellement des soins du visage, et j’applique consciencieusement les crèmes qu’elle me conseille. Je viens de terminer une cure aux acides de fruits, par exemple. Le fait de prendre soin de ma peau, de mon visage et de mon corps est un réel plaisir.

Lorsque je me prépare pour une rencontre ou une soirée particulière, je me recentre dans ma posture. Je prends le temps de retrouver le sens de mes actions pour me sentir serein et aligné.

Plus qu’une interview, une rencontre. Merci Satya de savoir créer le lien, en toute simplicité.

La beauté du corps

Le corps humain me fascine. En tant que médecin, tous les jours, je l’examine et je le touche de manière systématique, j’en retire des informations et cela me permet de déterminer de quoi mon patient souffre.

Mon amour pour l’art potentialise cette fascination de la chaire. Je l’ai ressenti de manière particulièrement forte ces deux dernières semaines en allant voir le dernier spectacle en date du Ballet Béjart, Mounir Fatmi au Musée de l’Elysée lors de la Nuit des Images et Laetitia Dosch au Théâtre de Vidy.

Ces trois évènements m’ont rappelé, chacun à leur manière, que le corps humain est extraordinaire.

Les corps des danseurs du Ballet Béjart pourraient servir de support de cours d’anatomie, tant ils sont sculptés avec précision. Puissant et élégant dans leurs mouvements, ils nous montrent à quel point le corps est un langage universel

Les corps filmés par Mounir Fatmi nous rappellent notamment qu’ils sont une source inépuisable de résistance et de plaisir.

Le corps nu de Laeticia Dosch, sur son cheval, évoque jeux, pouvoir, séduction et échange. Il lui permet de s’exprimer et de casser les barrières autour d’elle. Grâce à lui, elle peut se mettre à nu, littéralement.

Rappelons-nous que nous n’avons qu’un seul corps, qu’il a la gentillesse de nous supporter toute notre vie, alors soyons reconnaissant et traitons-le en conséquence. Il faut le chérir, en prendre soin et l’aimer. C’est notre arme la plus puissante. Je pense que pour vivre sa relation au corps dans sa plénitude, il faut allier médecine et art, transcender l’organique et se rappeler qu’il est aussi une matière première d’expression. Alors allons-y, exprimons-nous.

Photo: Guillaume Varone

Strong and Healthy is The New Sexy

While I work to be healthy and active year-round, I can’t help but pay more attention to my diet and exercise routine during the warmer months, in particular as   my annual trip to Greece approaches. So for the past six weeks, I have been particularly diligent. It’s not easy… while in my 20s I could diet for 3 days and lose 2 pounds, the reality of being 40 is quite different. I have had to develop some new strategies along the way. Here they are – may they be useful to you as well.

While I work to be healthy and active year-round, I can’t help but pay more attention to my diet and exercise routine during the warmer months, in particular as my annual trip to Greece approaches. So for the past six weeks, I have been particularly diligent. It’s not easy… while in my 20s I could diet for 3 days and lose 2 pounds, the reality of being 40 is quite different. I have had to develop some new strategies along the way. Here they are – may they be useful to you as well.

Eating and drinking

  • For much of my adult life, I have lived on bread and cheese. That is now a treat versus my usual meal – once per week max.
  • Fish and vegetables have instead become my friends… (and I’ll keep telling myself that until I believe it).
  • I enjoy wine and champagne. In the warmer months, I switch to wine spritzers and “piscines” (literally, swimming pools – also a word to describe champagne in a large red wine glass filled with ice).
  • I am forever trying to drink more water… still, sparkling, naturally flavored, with Emergen-C powder in it – anything to help!

Exercising

  • I set out my work out clothes the night before… seeing them right there helps me put them on.
  • I’m a morning work out person, so I get in my workout clothes the minute I get out of bed. It’s often the hardest part. Once I’m in them, I know I’m heading out for a run.
  • I have been taking advantage of the nice weather to run outside more. Something about the river (the Potomac in DC) and the songs of the birds is so soothing.
  • Even if I have only slept 4.5 hours (as I did last night), I remind myself that a 30-minute run will do a lot more for me than 30 minutes of extra sleep.
  • When I know I am going to need some extra help motivating, I call one of my best friends to see if she will come to SoulCycle with me. Knowing she will be there helps me make it there. (Thank you Julie!)
  • Finally, I have realized that going for a fast walk in Dumbarton Park with a BFF is just as lovely as going out for a glass of wine. My friend Isabel in particular has been a fan of this idea (which now that I think about it might have been hers!). A way to blend exercise with girlfriend time.
  • I try to walk as much as possible – for errands, around my favorite spots in Georgetown, to and from SoulCycle. Every step counts.

It’s about making healthy choices and moving. Every single day.

Talons aiguilles et couches culottes

L’anniversaire de ma fille (9ans déjà !) a été l’occasion de me rappeler comment j’ai appris à concilier les différentes facettes de ma vie de femme…

L’anniversaire de ma fille (9ans déjà !) a été l’occasion de me rappeler comment j’ai appris à concilier les différentes facettes de ma vie de femme…

Tout comme ma mère, je crois qu’une femme peut tout faire, si elle en a envie ! Se réaliser dans le travail, cultiver sa féminité, sortir, séduire, être mère. Mais comme en cuisine, il faut les bons ingrédients, et savoir les doser. Voici quelques-uns des meilleurs conseils qu’elle a pu me donner.

Premièrement, armes-toi d’une paire de ballerine : la maternité et la ponctualité ne font pas toujours bon ménage. Courir en talons aiguilles fait très « Carrie Bradshaw » mais dans la réalité, ni tes chaussures ni tes pieds ne s’en remettront !

Prends soin de toi et ne perds pas de vue tes besoins. En habituant ton enfant à se coucher tôt, tu pourras te permettre de profiter d’un « me-time », d’un « friends-time » ou encore d’un « lover-time ».

Si tu as l’occasion de rejoindre tes amis pour boire un verre mais que tu n’as pas organisé de garde pour ta petite, prends-la avec toi. Elle s’en remettra, et tes amis aussi ! Et pour que cela ne soit pas coutume, le maître mot est LOGISTIQUE. Les superhéros ont des capes, des boucliers, des gadgets ; Super-maman, elle, doit s’armer d’une bonne nounou, flexible et loyale, ainsi que d’un réseau de soutien en béton armé, disponible en cas de nécessité. J’ai mis du temps à trouver ma perle rare ; mais cela fait maintenant 8 ans que ma merveilleuse nounou m’épaule et c’est précieux !

Autorise-toi à apporter de temps en temps du travail à la maison – à effectuer avec modération une fois l’enfant au lit. Vice versa, amène parfois ta petite sur ton lieur de travail. Cela lui permettra d’apprécier le sens de ta vie de femme ambitieuse qui aime le monde professionnel – un bel exemple à transmettre.

Une mère côtoie régulièrement le chaos… un agenda dans lequel tu notes tout est donc indispensable. Et pour limiter les pots cassés, tu dois apprendre à choisir tes batailles. Ton enfant ne veut plus mettre les jolies tenues que tu lui as choisies ? Il boude les légumes verts et veut changer d’activité extrascolaire ? Accepte … et concentres-toi sur ce qui en vaut vraiment la peine. Car en fin de compte, et ce fut là le conseil le plus important, la qualité prime toujours sur la quantité.

 

 

 

Égalité des sexes face au “graceful aging”

Habituellement, lorsqu’un bel homme prend de l’âge, on trouve qu’il « porte bien ses rides », que cela amplifie même son charme, son charisme et son sex-appeal. Tout d’abord – il faut le dire – nous les femmes on ressent une petite injustice à ce niveau ! Mais passons outre. Et analysons la situation de plus près.

Oui, je suis de celles qui trouvent qu’un homme qui a « vécu » n’en devient que plus séduisant. Oui, certaines rides sont belles sur un homme. Mais attention, cela ne veut pas dire qu’ils n’ont rien à faire en termes de traitements esthétiques.

Les taches brunes sur la peau vieillissent le visage d’un homme autant que celui d’une femme. Elles donnent un air négligé ; elles témoignent d’une peau en mauvaise santé, et cela n’est pas attirant. Une autre problématique qui touche davantage les hommes que les femmes : la couperose. Ces petits vaisseaux rouge-violet qui apparaissent sur le nez et les joues n’ont rien d’attrayant non plus ! Même si la consommation d’alcool n’en est pas la seule cause, une peau abîmée de la sorte envoie généralement un message négatif.

Et la liste ne s’arrête pas là. Les poches sous les yeux, les paupières tombantes, les plis d’amertume (rides qui descendent depuis les coins de la bouche), les pores dilatés… autant de signes de vieillissement cutané qui compromettent la beauté d’un homme qui gagne en âge. Heureusement tout cela se corrige facilement. Les lasers et les injections, c’est aussi pour les messieurs!

J’ai la chance de côtoyer quotidiennement, depuis plus de 10 ans, des hommes qui prennent soin de leur peau à Forever Institut. Je leur dis merci, et bravo. ** Let’s age gracefully together **

 

Fred et Ornela photographiés par Le Marin Productions

Highlights From Our Louisiana Memorial Day Weekend

Last October, I turned 40. It was a milestone birthday for many reasons, including the fact that I felt I could ask my 3 sisters for a significant present. And I did. I asked them to come to Louisiana for Memorial Day 2018. Why? Because I wanted them to see that side of my life, because I wanted to share the delights of New Orleans and the Natalbany River with them, because I wanted them to meet my husband’s family (in particular his many brothers). And my sisters being who they are, humored me. Our time together surpassed all of our expectations… here are the highlights.

Last October, I turned 40. It was a milestone birthday for many reasons, including the fact that I felt I could ask my 3 sisters for a significant present. And I did. I asked them to come to Louisiana for Memorial Day 2018. Why? Because I wanted them to see that side of my life, because I wanted to share the delights of New Orleans and the Natalbany River with them, because I wanted them to meet my husband’s family (in particular his many brothers). And my sisters being who they are, humored me. Our time together surpassed all of our expectations… here are the highlights.

Roxane:

The highlight of my Louisiana trip was without a doubt my haircut. More than a haircut, it was an experience. As soon as I entered Paris Parker Prytania, I felt a positive buzzing energy. My hairdresser (and brother) Tatum Neill sat me down and gave me a “consultation” – something I had never experienced before. He asked me questions about my hair-styling routine and about the products I use. I confessed that other than shampoo, I don’t use any products, and was relieved when he assured me his questions were not about judging, but about understanding my hair. He then asked his apprentice to shampoo my hair and was very specific about which products to use – I loved knowing that even the shampoo treatment was personalized! While cutting my hair, he explained each movement to his apprentice – I loved being part of a teaching moment and it was extremely interesting to learn about hair cutting techniques. I have never had someone cut my hair with so much attention to detail, which resulted in the most perfect haircut I have ever had. Having understood how I deal with my hair, Tatum was able to recommend the perfect products to incorporate in my daily routine: Aveda Smooth Infusion. Everything was perfect. There is one problem however… I am now faced with the following dilemma: how do I reconcile the fact that I live in Switzerland with the fact that my favorite hairdresser lives in Louisiana? I guess the future holds many more trips to Louisiana!

Rachel:

I adore my sisters and brother-in-law, so every moment was magical – especially because for once we were outside of Switzerland. My highlight of the trip was the stroll we took in the French Quarter the day after we arrived. When I am on an adult-only vacation, I relish the complete lack of planning. As a working mom, my life is ruled by plans, by schedules, so my vacations need to be the opposite. This trip was all about making the best of our four days together, and there were things to check off the list, such as meeting the (fabulous) Neill brothers and family, wakeboarding, and more – there was a plan and there was a schedule. So this unscheduled afternoon spent meandering the streets, randomly entering boutiques (and bars!), trying (and buying) items from brands not available in Europe (including the amazing Krewe sunglasses), tasting absinthe for the first time and deciding to take it to go, being together but respecting each other’s rhythm was magical in two ways: I felt free, and in a “discovery mood” of this great city I fell in love with.

Cyrille:

I could sense this vacation was going to be something special. This was the first time the four Polla sisters were together in the US since… well, ever! It was my first time in New Orleans and my first Memorial Day celebration. But I didn’t expect to live so many other “first times.” Here are my top 10 firsts:
First taste of a homemade southern breakfast with fried eggs, bacon, grits, and biscuits; first daydream on a porch swing; first attempt at wakeboarding on “Louisiana glass”; first swim with alligators; first hula-hoop game; first feel of warm rain; first topless water balloon contest; first sip of a “Worm Bucket” – a colorful and tasteful 😉 drink containing a wiggly piece of candy; first time seeing Kermit Ruffins live; first midnight hot tub.

Me:

Where to begin… My highlight of the trip has to be the various moments the Polla sisters got to spend with the Neill brothers. Both the Pollas and the Neills are such strong, large families, two families with family businesses – one family more girl-dominant, one family more boy-dominant. The moments (in the salon, on the boat, at the Prop Stop, at dinner, in their homes…) during which the Neill brothers saw the Polla sisters interact, and vice versa, are moments that I will cherish forever. Moments I will cherish for so many reasons, including because having met my sisters, the men who I call my brothers now know and understand me better; and having met my brothers, my sisters also now know and understand me better.

I can’t help but hope that this becomes an annual tradition…

J’ai testé… le Botox

J’ai testé le Botox… injecté par un autre médecin que mon père!

Mon père ce héros. Le meilleur injecteur du monde. Le seul qui peut s’approcher de mon front avec une aiguille de Botox. Il connait mon visage, son dosage est toujours parfait, le résultat parfaitement naturel. Seul ce blog pouvait m’extraire de ma zone de confort et m’inciter à aller voir ailleurs. 

J’ai donc testé …. le Botox injecté par un autre médecin. Et quand je me lance dans une aventure, ce n’est jamais à moitié. Cela s’est donc passé à Miami, dans le centre esthétique de référence: le Medispa de Dr Flor A Mayoral.

En arrivant – nous sommes aux US! – j’ai dû signer une panoplie de papiers. Une infirmière de l’équipe m’a démaquillée, photographiée (cette étape est obligatoire, et leur permettra de mieux gérer mon insatisfaction potentielle), et fait patienter un peu.

La Doctoresse, solaire et charismatique, m’a conquise dès son entrée dans la pièce de traitement. Elle m’a demandé le nombre d’unités qu’on m’injectait habituellement. Je n’ai pas su répondre, mais j’ai bien insisté sur l’importance du naturel; elle a suggéré 40 unités. J’ai acquiescé… elle était confiance et rassurante, je ne me voyais pas vraiment la contredire!

Le traitement a été ultra rapide et moins douloureux qu’avec papa (je pense qu’avec lui je m’autorise à être un peu douillette). Immédiatement après la séance, j’ai remarqué une marque au niveau de la ride du lion, mais elle a disparu après quelques jours. Les premiers effets du traitement sont apparus 3 jours après le traitement : mon front est plus lisse, mes paupières légèrement liftées, et je peux moins bien froncer mes sourcils. IMG_7400Mes expressions restent naturelles et je ne me sens pas figée; la doctoresse a respecté mes souhaits, comme mon père a toujours su le faire. Conclusion: la renommée d’une clinique et d’une doctoresse est en général méritée, c’est important de toujours exprimer ses préférences, et faire confiance à son instinct est essentiel. 

Cerise sur le gâteau et petit aparté: j’ai eu droit à un tour complet de sa clinique et un échange très enrichissant avec elle! J’ai découvert plusieurs points communs avec Forever: entreprise familiale, dirigée par des femmes (Dr Mayoral travaille avec ses filles, elles aussi médecins!) toutes aussi passionnées par leur métier que mon père et notre équipe thérapeutique.

 

Beautiful Legs

As summer is approaching, I have put away my tights and my legs are loving the warmth of the sun on their bare skin. Skirts and dresses are finally being worn again, which means my legs need to look beautiful.

I apply sunscreen everyday so my skin doesn’t get red or peel away. I motivate myself to work out regularly, whether its running, biking, fitness or yoga and I get excited when I feel my adductors tightening. Thanks to laser hair removal, I don’t need to worry about shaving or waxing in order to have soft skin.

Since I’ve started working in an OR (operating room), I have been trying to avoid having varicose veins. When you are standing up, the blood in your legs needs to fight gravity to reach the heart. This is rendered possible by the venous valves and venous pump (muscle contraction). If either is not working, blood accumulates in the legs and this causes dilated veins (eg, telangiectasia, varicose veins), leg edema, skin changes, or ulceration. Risk factors are mostly standing up in a static position, especially in warm environments (think hair dressers, surgeons, barmen…).

To avoid this, when I am in the OR, I wear compression stockings. The first thing I do when I wake up in the morning, before getting out of bed, is put on my stockings. Then, during the day, once an hour I contract my calves fifty times each. When I arrive back home, I place my calves under cold water and, once dry, I apply Alchimie Forever Dry Skin Balm on them which contains watercress in order to keep them fresh. Finally, when I go to bed, I raise my legs by placing a pillow below my ankles.

Thanks to my routine I hope to have beautiful legs for a very long time.