Mardi Gras

I married a man from Louisiana. A condition of our union was that we would never miss Mardi Gras weekend. And here I am, on Mardi Gras Friday, writing from New Orleans. I wish nothing more than for all of you to experience this amazing time in this amazing city. And trust me, there is much more to Mardi Gras than Bourbon Street.

I married a man from Louisiana. A condition of our union was that we would never miss Mardi Gras weekend. And here I am, on Mardi Gras Friday, writing from New Orleans. I wish nothing more than for all of you to experience this amazing time in this amazing city. And trust me, there is much more to Mardi Gras than Bourbon Street. Here is what you need to know:

  1. Mardi Gras is the culmination of Carnival season, which starts on January 6th.
  2. The actual Mardi Gras day depends on when Easter falls (which depends on the Moon). This means that Carnival season can be as short as a month or as long as two.
  3. The colors of Mardi Gras are purple, green, and gold.
  4. The foods of Mardi Gras season are delicious, and fast – given that no one has time for a sit-down meal: King Cake, finger sandwiches, fried chicken, and one pot Louisiana dishes such as red beans and rice, jambalaya, or gumbo.
  5. King Cake is the Louisiana version of Galette des Rois. In New Orleans, the two best sources of said King Cake are Gambinos and Dong Phuong (at a recent taste test at my friend Angie’s house, Dong Phuong won hands down). It is not possible to eat King Cake after Fat Tuesday.
  6. Krewes are Carnival organizations that exist solely for the purpose of putting on parades and balls during Carnival season.
  7. Costumes are de rigueur during this weekend. Most New Orleans residents have entire costume closets, and costumes don’t necessarily represent specific characters (one year I dressed up as the color purple).
  8. Mardi Gras day is followed by Ash Wednesday, which is the official start of Lent.
  9. The Mardi Gras rules of our household are the following:
    1. Me first.
    2. No plans.
    3. Always have something to drink in your hand.
    4. No breaking up.
    5. No fighting.
    6. Everyone is welcome.
    7. If one partakes in the revelry of Mardi Gras, one must give up something for Lent. (I am still trying to figure out what to give up on Wednesday).

Happy Mardi Gras weekend y’all!

Entre nous

En parlant avec mes copines de médecine esthétique, je réalise qu’il est grand temps de laisser tomber les préjugés et les étiquettes. Une évidence nous unit toutes…

Lorsque mes sœurs et moi avons imaginé le concept de Forever Boutique, l’une de nos missions était de dissiper le tabou qui existe autour de la médecine esthétique, et d’élargir le dialogue. Il est vrai que ça n’est pas toujours facile de lancer une conversation sur le Botox… Mais finalement, moi j’en parle avec toutes mes amies depuis des décennies ; et chacun de nos échanges est intéressant.

Alexandra, mon amie d’enfance, travaille pour une fondation d’aide au développement

Elle a été la première personne de mon entourage à fréquenter Forever Institut il y a vingt ans pour son épilation laser qui – selon ses dires – a changé sa vie. Plutôt « contre » les injections, elle apprécie cependant les peelings et autres traitements laser pour éclaircir ses taches solaires et garder un bel éclat de peau.

Domi, mon ancienne colocataire, mère de deux enfants, travaille dans le fundraising

Très « nature », elle n’a jamais sollicité mes conseils beauté ni souhaité tester des soins. Lorsque je lui confie mes expériences de médecine esthétique, elle me répond souvent « ma chérie, tu n’en as pas besoin ! ». Il n’y a aucun de jugement dans nos échanges. Récemment elle m’a dit qu’elle réalisait que l’envie de préserver sa beauté et de rester fraîche était une démarche positive qui contribuait à l’épanouissement personnel.

Ann, que je connais depuis l’adolescence, vient de se réorienter professionnellement pour enseigner le yoga

Elle fait des injections depuis une dizaine d’années et adore tout ce qu’on propose à Forever. Elle est fan de nos crèmes Alchimie Forever qu’elle applique religieusement chaque jour. Comme moi, elle ne se maquille pas, mais aime ajouter un peu de « pulpe » à ses lèvres, corriger certaines rides et le relâchement de sa peau. Pour elle, tout est question d’équilibre. A mes yeux elle représente parfaitement la femme d’aujourd’hui qui suit sa voie et fait ses choix en toute sincérité, sans se préoccuper de l’opinion des autres.

J’aurais beaucoup de plaisir à poursuivre cette liste… chacune de mes amies a un vécu unique et un avis personnel que je respecte et j’admire, et nos discussions sont toujours enrichissantes. Nous sommes des êtres authentiques et complexes. Je constate qu’en approchant toutes de la quarantaine, notre vision s’aligne sur une constante : ce qu’on fait aujourd’hui pour soigner notre apparence, on le fait pour nous. Pas pour ressembler à une autre, pas pour gérer un complexe, pas pour plaire à quelqu’un d’autre. Mais parce qu’on s’aime et qu’on s’écoute, parce qu’on a encore tellement de projets à entreprendre, de rêves à réaliser, de challenges à traverser, d’amour à donner… et que nous avons envie de nous sentir belles, fortes et confiantes.

Une Saint Valentin sans mes Louboutins

je m’étonne en réalisant que certaines parures et accessoires influencent la manière dont je me sens, et mon inclinaison à me trouver belle et forte. Je me suis fait cette réflexion récemment, suite à une blessure à la cheville qui m’empêche de porter des talons.

L’habit ne fait pas le moine. Certes. Je m’étonne tout de même en réalisant que certaines parures et accessoires influencent la manière dont je me sens, et mon inclinaison à me trouver belle et forte. Je me suis fait cette réflexion récemment, suite à une blessure à la cheville qui m’empêche de porter des talons.

Loin de moi l’intention de me plaindre de cette entorse, qui est bien peu de chose ! Mais au bout de quelques semaines de port de la botte immobilisante j’ai commencé à me sentir à plat – sans mauvais jeu de mot. Au risque de sembler sotte, j’avoue que sans mes talons hauts je me sens littéralement rapetissée et diminuée. Les escarpins ont toujours fait partie de ma féminité, et contribuent à élever ma confiance en moi. Comme le costume d’une actrice qui entre en scène, ils me permettent d’incarner mon « personnage » avant un rendez-vous important, par exemple.

J’ai réalisé par la suite que tout cela est psychologique et qu’il ne tient qu’à moi de changer de perspective sur ma féminité, et de tout faire pour me sentir bien dans ma peau. Cette semaine j’ai donc repris le chemin de la salle de sport pour me muscler le haut du corps ; je vais prendre des cours de natation durant les vacances de février ; je me badigeonne de Perfect Body 15 de Eneomey pour rendre ma peau irrésistiblement lisse ; je porte mes plus beaux sous-vêtements ; et je me rappelle quotidiennement que mes qualités et mes forces sont en moi, indépendamment des circonstances extérieures. En fin de compte, le sentiment d’être femme – qu’elle que soit la femme qu’on a envie d’être – a pour origine nos propres pensées.

Cela ne m’empêche pas de contempler et convoiter les bottes Jimmy Choo que j’ai reçues à Noël, en me projetant dans la joie de les porter à nouveau !

I tested laser hair removal

Laser hair removal is one of the first treatments I tried at Forever Institut. I started feeling self-conscious about my body hair around the age of 12. By then I had already set my mind on shaving, since I had had a traumatic experience with waxing. When I was 8 years old, my older sister Cyrille thought it would be fun to wax my legs as one of her “experiments”. It might have been fun for her, but definitely not for me. Thus when the time came to take matters into my own hands, I bought a razor.

Personally, I find shaving to be tedious and repetitive, it is a “to-do” that neither enriches my day nor teaches me anything. It feels like a waste of precious time. That’s one of the reasons I love laser hair removal; once it’s done, it’s that much time I get back for things I actually enjoy. Trust me, these few minutes per day in the shower add up…

My legs, underarms, and bikini have been hairfree and soft for 15 years now. I’m always ready for a last-minute pool party, always feeling my  best. My skin looks much more beautiful because it never shows that shaving “stubble”.

I’ve converted many of my friends to laser hair removal since. Here are the tips I have shared with them:

  • Winter is the perfect season for laser treatments because most of us have lost our summer tan. We have been hiding our arms and legs in sweaters and pants, and our skin has had time to come back to its natural color. This is essential in order to avoid side effects from this laser treatment.
  • Tanned skin is not to be confused with dark skin. If your skin is naturally dark, you can use the Nd:Yag laser for hair removal.
  • Don’t hesitate to use anesthetic cream (Emla), it really makes a difference. I don’t prescribe to the “no pain no gain” philosophy!
  • It takes about 7 to 9 sessions (one session every 6 weeks) for a definitive result but each treatment provides soft and hairfree skin.
  • After a laser treatment, your skin can be a little irritated. Nothing works better than the Alchimie Afterlase body milk to help to soothe that inflammation and restore comfort and softness.

 

Photo: Guillaume Varone

Polar Vortex

This week, I experienced the coldest temperatures I can remember while not happily skiing down a mountain (wearing ski clothes). Zero degrees Fahrenheit, felt like -5 with the wind. Fahrenheit. Not Celsius. I experienced the polar vortex that is embracing the Midwest of the United States this week. I still love you Missouri, and I am grateful this week’s travels didn’t take me to Minnesota (-30 Fahrenheit without wind chill).

This week, I experienced the coldest temperatures I can remember while not happily skiing down a mountain (wearing ski clothes). Zero degrees Fahrenheit, felt like -5 with the wind. Fahrenheit. Not Celsius. I experienced the polar vortex that is embracing the Midwest of the United States this week. I still love you Missouri, and I am grateful this week’s travels didn’t take me to Minnesota (-30 Fahrenheit without wind chill).

Here is what I learned.

  • Arctic temperatures make people kinder. My girlfriend Kirby who lives in Chicago once told me the same thing: “In the freezing temperatures, we all come together. It’s like a bonding experience.” I guess everyone is suffering so much from the cold, we all decide to be nicer because we realize everyone else is also suffering so much from the cold.
  • Floor to ceiling windows are lovely. Except during a polar vortex. My hotel room could not get warm no matter the setting on the thermostat.
  • Gloves were my most prized possession this week. Along with the travel size of our Dry skin balm. Freezing hands are red, shriveled, old-looking, not attractive.
  • On that note, I need to invest in a pair of touchscreen gloves. My fingers almost froze while trying to text outside.
  • My lips looked as shriveled as my hands. I use Aveda Lip Saver and Elizabeth Arden Eight Hour Cream on a regular basis, but had to do something more. I was recommended the VenEffect Anti-aging Lip Treatment and it helped. Or maybe I was just looking for a reason to buy an anti-aging lip product…
  • This cold is no joke on my skin. Redness from the freezing cold. Dryness from the heated indoors. Discomfort all around. Hydration, nourishment, oils, heavy creams. Thank you Kantic Brightening moisture mask (which I slept in twice this week), Kantic+ Intensely nourishing cream, and Vintner’s Daughter facial oil.

Stay warm. Build a fire if you can. Have a hot toddy. Hug someone. And have a great weekend!

Mon arc-en-ciel

Je vous raconte mon expérience d’une semaine toute en couleur.

Parfois dans la vie ce sont les petites choses qui font plaisir et qui marquent la différence. Un petit mot, une petite découverte, un petit défi. Dimanche dernier en m’apprêtant pour ma journée, j’ai fait le constat suivant : depuis fort longtemps je porte essentiellement du gris, du noir et du marine. Un comble sachant que mes penderies débordent de vêtements colorés et bariolés. Je ne saurais dire pourquoi… Par pragmatisme ? Par lassitude ? Pour me protéger ? Pour ne pas me distinguer ? Probablement un peu de tout cela.

M’est alors apparue une idée pour réintroduire de la couleur à ma vie : j’allais me faire une semaine arc-en-ciel. J’aime l’ordre et la structure. Six jours, six couleurs, et dimanche prochain je fais le point.

arc-en-ciel
Jour 1 – Rouge

Lundi matin, telle le petit chaperon rouge, je me sens aventureuse, curieuse de voir si le fait de porter de la couleur allait changer quelque chose – mon humeur, mes pensées, mon rapport aux autres… Mon niveau d’énergie s’est élevé, je me suis sentie affirmée, animée par plus de passion. Mardi : nuances d’ocre et zeste d’orange. Je me sens singulière, décalée, anachronique. Je me réjouis pour mercredi, car j’adore le jaune ! Je rigole de l’intérieur. Mon idée, pourtant toute simple, m’amuse beaucoup. Jeudi, toute de vert vêtue, je me sens détendue. Vendredi, le bleu ciel me met d’humeur romantique. Et samedi je réalise que je n’ai absolument rien de violet dans mon armoire. Indigo fera l’affaire. Cette dernière couleur me rend impétueuse. Se révèle une puissance dans toute sa féminité.

Alors oui, la couleur a son influence. Mais pas comme je l’imaginais. Concrètement, je n’ai rien fait de particulier cette semaine ; je n’ai pas eu d’interactions inhabituelles avec le monde ; les gens ne m’ont pas abordés différemment. La différence je l’ai sentie en moi. J’ai redécouvert un volet de mon esprit farfelu. J’ai eu plaisir à m’exprimer autrement, à ajouter de la poésie à ma vie. J’ai joué de cette mise en scène quotidienne (que vous pouvez voir sur ma page Instagram).

Je recommande cette expérience à tous ! Et pour l’enrichir davantage de sensations, associez la couleur du jour à sa senteur essentielle. Les « eaux de couleur » Altearah me font personnellement beaucoup de bien. Une autre manière de prendre soin de soi.

Je vous laisse sur ma dernière pensée… Ce matin, assise à la table de ma cuisine, je réfléchis à l’arc-en-ciel. Pourquoi m’a-t-il fait tant de bien ? C’est qu’il est fait du soleil qui point au travers des nuages. Il est la promesse de la fin de l’orage.

arc-en-ciel
Mes trois “parfums de couleur” de Altearah Pourpre – Rose – Orange

Rachel’s evening rituals

I see rituals like a “rendez-vous”, a promise, a rhythm that is both soothing and energizing. I wish to share my evening rituals with you, and how over the years I have come to shape this part of the day so as to make it just right for me.

I discovered recently that morning rituals are a special part of my sister’s day, and I greatly enjoyed reading her blog on that subject. I see rituals like a “rendez-vous”, a promise, a rhythm that is both soothing and energizing. I wish to share my evening rituals with you, and how over the years I have come to shape this part of the day so as to make it just right for me.

My actions:

As soon as I come home, I take a shower to wash off my workday. It’s my way of letting go. I light up candles to create a warm and loving atmosphere – I love Baobab candles, which spread a delicious yet subtle scent. In winter I usually heighten the feeling with a log fire, whereas in summer, a glass of rose is the perfect complement – one of my favorite is Château Miraval.

I then spend time with my daughter, during which I take in – and give – as much love as I possibly can.

My thoughts:

Once the second part of my day (i.e. cooking, helping out with homework, reading and playing with my daughter) is over, I take time to reflect upon my day and any un-finished task. I either decide to resume work for about an hour in order to go to bed with a carefree mind, or I discuss the topic with my loved one. We are great at giving each other advice. Thankfully, he actually loves talking business and strategy after 10pm, sitting cozy on the sofa with a glass of red wine and a piece of dark chocolate. Ah yes… let me tell you that no day finishes better than with a piece of Lindt “Chocolat noir à la fleur de sel”.

My pampering:

I usually try to go to bed around 11pm, making sure I fall asleep before midnight. Being CEO has not changed my sleeping requirements – 6 to 7 hours. I sometimes feel that I should be able to sleep less to work more, but I decided to be unapologetic about that a year ago.

Before I go to bed, I remove my make-up with La Roche Posay Makeup Remover, wash my face with Alchimie Forever’s purifying facial cleanser, and apply Kantic calming cream. Once a week, I try not to forget the Retinol Serum. I light up some more candles in the bedroom to welcome my loved one, and never forget the “last touch”: Aveda’s hand relief, that I discovered when I visited the Paris Parker Salons in New Orleans, and absolutely adore.