Happy Beautiful Father’s Day

For Alchimie Forever’s Father’s Day Newsletter, Ada asked me a beauty related wisdom I learned from our dad, but there are so many that I wanted to share more than one with you.

  • Wear sunscreen. Every single day. Even though I’ve heard this my entire life, once in while I forget. I regret it instantly. I feel so stupid because I know that my skin aged one whole year in a single day. I know my shoulders, neckline and upper arms are the most sensitive, so on top of applying and reapplying sunscreen, I try to wear covering t-shirts instead of tank tops whenever I’m in the sun for a while. Also, having a SPF day cream helps me to never forget to protect my face.
  • Do not permanently mark your skin. Since I was twelve, I’ve thought of getting a tattoo, but each time I think about it, I keep hearing my dad’s voice and picturing our clients who come to Forever Institut to remove theirs.
  • Be physically active. It took me a while to understand that one. Growing up I used to horseback ride at least three hours a day so I never knew what not being physically active meant. When I stopped riding, it took me a while to find other physical activities I enjoyed as much and for a long time I felt like I had lost some of my power. A power that comes from within. A power that comes from feeling your body strong.
  • Stay away from your zits. You can definitively see on my face where I resisted the temptation of touching my zits and where I caved in. Thankfully, laser treatments exist to help erase the scars on my face. This will be the next treatment I’ll try this winter at Forever Institut.
  • Beauty should be present in all areas of your life. Create a lovely living and working space. Choose quality over quantity when it comes to clothes. Surround yourself with beautiful art pieces, whether it’s at home or at work. This is one of many qualities I love about my husband Guillaume. Thanks to his sense of esthetics, he makes our home so pretty and chooses the perfect clothes for me.
  • Everyone is beautiful at 20 years old. If you want to stay beautiful as life goes on, you have to take care daily of your skin, body and soul. I try my best, and for now I feel prettier at 31 than I did at 20.

Petit carnet d’adresses

Les montagnes russes du confinement, j’en suis encore toute étourdie ! L’inquiétude, la gratitude, l’isolement, la solidarité, l’éloignement, le rapprochement, l’essentialisme, la privation… Ce qui m’a le moins manqué ? La pollution sous toutes ses formes, et le shopping. Ce qui m’a le plus manqué ? Le contact physique, assurément. Mais également certains rituels et lieux de plaisir. J’en partage volontiers quelques-uns avec vous 😊

  1. Mes séances d’ostéopathie avec Camille. C’est un prodige. Quelles que soient mes douleurs (maux de tête, dos, ventre, chevilles et j’en passe) il les fait disparaître en moins d’une heure. Tout en douceur. Je ressors de son cabinet magnifiquement alignée, apaisée et légère. Dorénavant je n’attends plus d’avoir mal pour lui rendre visite.

Camille Troger, Cabinet Thera-centre, 17 rue Saint-Laurent, Genève

  1. Mes séances de coiffure et « beauty talks » avec Lou. C’est une fée. Elle te protège de tes propres mauvaises idées. Ça c’est de la magie ! Elle comprend ton cheveu mieux que toi ; elle ne coupe jamais plus que nécessaire ; n’éclaircit jamais trop ; trouve toujours le moyen de mettre en valeur tes atouts capillaires ; ne t’utilise jamais comme modèle pour tester une nouvelle idée. Résultat TOUJOURS naturel et impeccable. Qui peut en dire autant de son coiffeur ?

Anha Lou, Parallèles Coiffure, 3 Grand-Rue, Genève


  1. Le sauna au Bains des Pâquis ; suivi d’une baignade dans le lac ; suivie d’un moment de lecture et d’une petite sieste, d’une soupe aux légumes ou d’une salade grecque. Le tout sur le lac.

Bains des Pâquis, 30 Quai du Mont-Blanc, Genève

Bains des Paquis

  1. Le café frappé de Oh Martine. Croyez-moi – j’en ai goûté dans ma vie. Sur les plages de Grèce et les terrasses d’Italie, en passant par les frappuccinos, Cloud Macchiatos et autres mélanges glacés mousseux de chez Starbucks International. J’ai même tenté le « fait maison » durant le lockdown. But nothing compares !

Oh Martine, 6 Route de Chêne, Genève

Oh Martine

  1. Les vins naturels du Tabouret Bar & du Tablar. Je suis particulièrement fan de leurs blancs qui accompagnent parfaitement les petites assiettes d’artichauts, leur brebis frais et pain de campagne. Ambiance copines adultes qui refont le monde.

Tabouret / Tablar, 38 rue de la Coulouvrenière, Genève

  1. L’unique hôtel “so chic” mais pas guindé du bord du lac rive gauche : le Métropole. Son Mirror Bar, lumineux tout en étant feutré, est idéal pour des rendez-vous professionnels ; son MET Rooftop offre une vue sans pareil pour une verrée estivale ; les chambres rénovées invitent à se lover dans l’allégresse ; son personnel est vraiment aimable, à tous les étages !

Hôtel Métropole, 34 Quai du Général-Guisan, Genève


Depuis le déconfinement, j’ai pu profiter à nouveau de tous ces plaisirs – à l’exception de l’apéro au Tabouret Bar. Le week-end pluvieux qui s’annonce me semble propice 😊

No more moustache

When I think about hair removal, I automatically think legs, armpits and bikini but recently I’ve added moustache to my list.

I’ve always known I had a moustache; I mean I could see it in the mirror, but I never thought about removing it. I thought waxing would stimulate the hairs to grow darker and thicker. I though laser would burn my skin knowing how my face is inevitably always somewhat exposed to the sun.

Nevertheless, the discrete but distinct shadow it drew on my face always bothered me.

I finally crossed that bridge about a year ago and I love the results. Since I’ve started, the hair has remained the same rather than becoming thinker and I’ve been going once a month and the hair does not grow any faster. The treatment is fast and therefore much less painful than other areas such as the bikini.

Recently I’ve decided it’s time for laser hair removal and I realized that I need not worry about my face being tan because every morning I apply Alchimie Forever’s Protective day cream SPF 23. I simply need to remind myself to reapply before I go outside during the day.

My face definitely looks more feminine without a moustache, I feel much prettier and my hairdresser has stopped telling me my moustache gives him a hard-on.


Happy & Sexy Countdown

In 5 months, my partner and I will be celebrating our love and commitment to one another; an outdoors wedding in tune with the summer solstice. Obviously, I want the whole experience to be as magical as in my childhood dreams: the sunset between the vineyards and the lake, the gathering, the dress, the music, the love declaration… And I wish to feel my most beautiful self, to honor and dazzle my man, our families and friends. Do you see what I’m getting at? 😉

chateau lacoste

So here’s my Forever beauty countdown program to get ready for the D-Day

  • Laser hair removal: already done!
  • D-5 months (now): start using Alchimie Forever’s Advanced Retinol Serum twice a week at night
  • D-4 months: laser facial with Picosure Focus to fade away brown sunspots and tighten my skin (I’ve already done 1 session, so 2 more to go over the next two months)
  • D-2 months: A light version of the Softlift , performed by my dad Dr Luigi L. Polla. A very subtle and natural way to enhance my facial features (cheekbones, jawline), reduce the under-eye circles and nasolabial folds, and most importantly generally rejuvenate my skin
  • D-7 weeks: Hyaluronic acid filler to plump-up my lips (not the ones you think; see my blog on the injection of the “other lips” ….)
  • D-6 weeks: Get a Hydrafacial Boost and start using the Pigment Lightening Serum of Alchimie Forever to complement my treatment
  • D-2 weeks: get a Hydrafacial Pamper to have the perfect skin tone and enjoy a little bit of pampering on top
  • D-3 days: my sister Cyrille has advised an eye-lash tint. Knowing me, for sure there will be tears! That way no mascara leaks 😉
  • D-2 days: a lymphatic drainage should help me relax and detox
  • D-day: my Forever Beauty program being over, I will get my make-up and hair done by Le Bal des Créateurs, the crème de la crème in Switzerland

I’ll keep a beauty journal to share my experiences, as well as before and after pictures. Stay tuned!

Red Eye Flights

On Friday, I left DC and made my way to the amazing island that is Tinos, in the Cyclades. This is a 24-hour journey door to door… and it is worth every minute of the trip. I arrived on Tinos on Saturday 18:30 pm Greek time, on my birthday, dropped off my bags, showered, and headed to an amazing birthday dinner. I had no time for jet lag, no time for red eyes.

On Friday, I left DC and made my way to the amazing island that is Tinos, in the Cyclades. This is a 24-hour journey door to door… and it is worth every minute of the trip. I arrived on Tinos on Saturday 18:30 pm Greek time, on my birthday, dropped off my bags, showered, and headed to an amazing birthday dinner. I had no time for jet lag, no time for red eyes.

Here is how I prepared for the journey, and for my birthday dinner.

  1. The minute I get on the plane, I go (or try to) to sleep. A glass of champagne or wine before we take off, but nothing as soon as my seat can reline. No movie, no dinner. Every minute counts.
  2. My favorite overnight travel outfit is a black jersey dress that looks like a class black dress and is as comfortable at a nightgown.
  3. Soft socks. I never wear socks, except when working out or on an overnight flight. Cold toes are the number one thing that will keep me awake. My favorite pair is from Life Is Good, super soft, and fuchsia pink.
  4. An eye mask. This does two things: it tells flight attendants you are out for the night and they better not wake you; and it actually helps filter the light out and enhances sleep. A silk one is kindest on my skin.
  5. My favorite mask, by Alchimie Forever of course (Kantic Brightening moisture mask). I made the travel size for selfish reasons; it meets the FSA travel size requirements and both seals in moisture and protects me from the deadly “airplane air.”
  6. Eye drops. There is a reason these overnight flights are called red-eyes. I am fond of Similasan Dry Eye Relief, but whatever you favorite brand is will work.
  7. I avoid makeup other than mascara and lipstick. Skin makeup (concealer, foundation, powder), travels quite poorly, and ends up making skin feel dryer and more uncomfortable.
  8. A travel toothbrush and toothpaste. A must in the morning before getting off the plane. Nothing like a clean mouth to make one feel civilized. Add a bright lipstick, and your day is off to the perfect start.
  9. A bottle of water. Other than cold toes, being thirsty will keep me awake and uncomfortable. I like to flavor mine with Super Orange Emergen-C. It helps keep me healthy too…
  10. A smile. Delays, cancellations, just the fact of flying overnight can be taxing. A smile will make the entire experience more pleasurable. For yourself and for those around you.

And well, when I land in Athens, pick up my bags, and tell the cab driver to take me to the Port of Rafina, well, then life is good regardless of any of the above traveling tips!

Filles de dermato – derrière le rideau

Quel est le comble pour une fille de dermatologue? Découvrez le bêtisier des sœurs Polla qui testent des soins à Forever Institut.

Quel est le comble pour une fille de dermatologue ? Avoir de l’acné ? Attraper un coup de soleil ? Oui, et oui ! Adolescente, j’ai passé des heures jubilatoires devant le miroir à presser mes boutons et extraire mes points noirs alors que je savais pertinemment qu’il ne faut surtout pas y toucher – au risque de marquer sa peau de vilaines cicatrices. Je me rappelle également de concours de bronzage que nous faisions avec ma grande sœur Ada, sur les plages de Grèce et d’Italie dans les années 90. Aujourd’hui encore, il m’arrive de voir Roxane, notre cadette, rouge écrevisse en rentrant d’une randonnée en montagne sans crème solaire.

Ne nous arrêtons pas en si bon chemin. Comme j’adore les bêtisiers, je vous en ai compilé un des sœurs Polla qui se font faire des soins à Forever Institut.



Prête à tester l’épilation laser du maillot, Roxane applique religieusement la crème anesthésiante sur la zone en question, une heure avant la séance. Une fois installée en cabine laser, l’esthéticienne s’apprête à retirer la crème et constate que Roxane n’a pas pensé à se raser avant. Ses poils étaient bien anesthésiés 😉 mais sa peau en revanche… aïe !

Moralité : la consultation obligatoire que nous proposons avant d’entamer une épilation laser est utile, même pour ceux et celles qui pensent tout savoir sur la procédure !


Toujours dans le contexte de l’épilation laser, mais des demi-jambes cette fois-ci. Avant la séance, l’esthéticienne demande à Rachel si elle est allée au soleil récemment. La réponse est rapide et assurée : non, pas de vacances à la plage ces dernières semaines. Après le traitement laser, Rachel constate des marques de brûlures sur sa peau. En y réfléchissant bien… elle admet qu’elle court au bord du lac trois fois par semaine en short.

Moralité : l’exposition solaire, ça n’arrive pas qu’en maillot de bain au bord de la mer !


Il y a quelques années, j’ai voulu tester le laser fractionné Fraxel pour mon visage. Habituellement, ce traitement se réalise en plusieurs passages. Le thérapeute quadrille la peau, en passant la pièce à main horizontalement, puis verticalement, puis en diagonale, pour que les rayons laser pixelisés traitent la peau de manière uniforme. Mais moi j’ai insisté pour que mon thérapeute ne fasse qu’un seul passage, par crainte que ma peau ne réagisse trop fort au traitement. Résultat : je me suis retrouvée avec une peau zébrée. Des bandes blanches entre des bandes rouges.

Moralité : ce n’est pas parce que tu es la fille du dermatologue que tu connais mieux les traitements que les thérapeutes ; il faut TOUJOURS écouter les professionnels !


Rien à redire… notre grande sœur – comme tous les aînés – est exemplaire 🙂 L’incroyable, dans son cas, c’est que malgré la panoplie complète de soins qu’on propose à l’institut, elle ne fait que du Botox. Pas de lasers, pas de peelings, pas d’acide hyaluronique, pas de traitements raffermissant – même pas de massages. Pour moi, ça c’est un comble !

Moralité : les produits Alchimie Forever qu’elle utilise tous les jours depuis 15 ans ont une efficacité prouvée !



Interview de Christophe Durand

Coiffeur et maquilleur de renom, fondateur du Bal des Créateurs, Christophe Durand est un homme d’exception. De grandes marques telles que Chopard et Tag Heuer lui font confiance pour leurs pubs. De grandes personnalités telles qu’Eva Herzigova, Tiger Woods ou encore Emmanuelle Seigner lui font confiance pour leur mise en beauté.

Les liens d’amitié entre Christophe et la famille Polla remontent à bien longtemps. Il a d’ailleurs repris les anciens locaux d’Analix Forever pour y créer La Bal, et nous avons eu la chance de collaborer avec lui à Forever Institut pour des shootings photo et un atelier sur les tendances. Le mois passé, pendant qu’il sublimait ma coupe de cheveux, j’en ai profité pour l’interviewer sur notre sujet préféré… la beauté !

Est-ce que ton sens de l’esthétique influence ton rapport au monde ?

De manière générale, je pense que l’apparence et l’esthétique influencent le monde et les rapports humains. C’est une évidence ; et pourtant nombreux sont ceux qui refusent de l’admettre. Lorsque deux personnes sont attirées l’une par l’autre et se lient – professionnellement, socialement ou amoureusement – elles parlent de « feeling ». Selon moi, ce « feeling » passe immanquablement par une sorte d’attraction physique.

Quels types de beautés te touchent ?

Je suis sensible à la décoration d’intérieur des lieux que je fréquente, à l’architecture des villes dans lesquelles je séjourne. J’aime la beauté simple ; je n’aime pas le chaos dans l’esthétique – ça me fatigue !

Je suis touché par la beauté d’une personne lorsqu’elle dégage un charisme, une identité. La beauté se dégage dans les aspérités d’un visage. Il n’y a rien de plus ennuyant selon moi qu’une physionomie parfaite.

L’une des devises de Forever est « Looking good means feeling good means doing good ». Qu’est-ce que cette phrase t’évoque ? 

Cette phrase me plaît, mais instinctivement je changerais l’ordre des messages : feeling good means looking good. Imagine deux hommes aux traits ressemblants, portant le même t-shirt blanc. L’homme qui se sent bien dans sa peau sera beaucoup plus beau que celui qui n’est pas épanoui.

Que fais-tu pour te sentir beau ?

Je prends du temps pour moi et mon bien-être : je fais du sport, un hammam, je marche dans la nature, je fais l’amour … Les jours où je m’accorde ce temps, je me sens automatiquement plus séduisant.

Parle-moi de ton expérience avec la clientèle masculine.

De plus en plus d’hommes font des soins esthétiques (teintures, épilations, manucure, injections, chirurgie…) mais ils ne veulent toujours pas que ça se sache, ni que ça se voie. Notre société a créé un carcan autour de l’expression de la masculinité. Prendre soin de soi, faire des soins esthétiques est synonyme de vulnérabilité. Donc pour s’adresser aux hommes il faut je pense un langage hyper masculin et une discrétion absolue.

Et toi, as-tu déjà fait des soins esthétiques ?

J’ai fait des traitements laser à Forever Institut pour effacer mes taches brunes sur le visage et sur les mains. Je trouvais qu’elles me donnaient l’air âgé. Je n’en dirai pas plus…

Pour moi, le plus dur dans le fait de vieillir a été l’apparition des cheveux gris. J’ai tenté la teinture, mais c’était une catastrophe ! Ça me donnait l’air « fake ». Et un homme qui perd son naturel, c’est dérangeant. J’assume donc mes cheveux gris, mais pour ne pas avoir l’air d’un « papi », il faut que ma coupe soit absolument parfaite. Aucun écart n’est permis.

Christophe Durand

Et puis avec l’âge j’ai perdu mes cils. Ça aussi a été difficile. Je ne reconnaissais plus mon regard. Mes longs cils noirs, parfaitement recourbés, étaient ma signature. Récemment j’ai déniché un produit (Revitalash) qui les fait repousser. J’ai retrouvé un regard qui me correspond.

Spoiler alert

Cet été Christophe et son équipe lancent Le Bal des Créateurs « on tour » – un van de collection qui propose tous leurs services (coiffure, maquillage, relooking) dans un espace itinérant et privatisable. On adore déjà !


We want it all!

Part of our vision when my sisters and I created Forever Boutique was to address the wishes of those who want it all… champagne & detox; career & family; busy & tranquil; aesthetic medicine & natural results. And I can definitely relate to that kind of woman! 

Part of our vision when my sisters and I created Forever Boutique was to address the wishes of those who want it all… champagne & detox; career & family; busy & tranquil; aesthetic medicine & natural results. And I can definitely relate to that kind of woman!

Balance is one of my core values and needs. In all aspects of my life I seek a subtle equilibrium, and more precisely one that enables me to enjoy the 3 facets of my being – the mother, the woman (by that I mean the lover & friend) and the professional. The treatments that we selected at Forever Boutique are what we call « lunch-time » beauty procedures: quick, non-invasive and super efficient. Thirty minutes for a wow effect that makes us look radiant, relaxed and fresh, in spite of our busy lifestyles.

We created our beauty menu as one that provides happiness to everyone. Whether you want super plumped, Hollywood-style lips or a natural sexy look; whether you want a smooth forehead or Botox that remains super light; whether you want a deep-cleanse or a chemical peel for an instant glow; we adapt our treatments and product concentrations to your needs.

Another way I find balance in my life is by alternating intense and productive schedules with moments of tranquility that replenish my inner energies. This summer, for the first time ever in my life, I will be moving to a house located outside of the city center. This will be a new environment for me, as I grew up downtown Geneva, where the hum of city life and crowds filled me with positive vibes. I will now discover the bliss of coming home to a quiet garden and the feeling that I am on vacation.

As for my champagne routine, I balance it with weekly workouts at my local gym … Sweating it out on the treadmill heals my mind and body!

What about you ? How do you find balance in your life ?

Mountain life requires daily sun protection

On May 30thI turned 30. I celebrated with my friends and family in Nax, a village at an altitude of 1,300 meters in the Swiss mountains, where I am moving to next month. These past four days we discovered the area all together and it was amazing.

We hiked many trails around Nax. No need to take the car, you just come out the front door and start walking. We tasted delicious wines in the middle of vineyards at Simon Maye et Fils and Magliocco. We hiked our fist Via Ferrata, a protected climbing route. We swam in crystal blue mountain lakes and brunched outside in the yard of the house we had rented for the occasion.

The common theme linking this weekend’s activities was the sun. The region of Switzerland I am moving to, called the Valais, is known for many things, one of them being its micro climate. The sun shines more than 300 days a year.

I realized this weekend that if I want my skin to look as good at 40 than it does at 30, I’m going to have to change my skin care routine. I will no longer be able to use sunscreen only on vacation (as Ada describes it in her latest blog post) because I will be exposed to a burning sun on a daily basis. I need to integrate sun protection into my daily routine. Not only once a day, but every time I go outside or even get into my car (I just realized my car does not have UV protecting glass), and not only on my face, but neckline and hands as well.

I do not want to wake up in ten years and realize my skin is full of wrinkles, spots and redness I could have prevented by better skincare. Hence, the Alchimie Forever Protective day cream SPF 23 is definitely getting placed on my bathroom shelf and in my bag so I can reapply regularly throughout the day.





Safe Sun

My two grandmothers, one from an Italian farming family, the other from a Swiss-German pastor family, did not agree on many things. But they did agree on one thing: too dark a suntan is borderline inelegant, and a sunburn is outright offensive.

My two grandmothers, one from an Italian farming family, the other from a Swiss-German pastor family, did not agree on many things. But they did agree on one thing: too dark a suntan is borderline inelegant, and a sunburn is outright offensive. Between them and my dermatologist father, with whom I have never been in so much trouble as when I sunburn my skin, I like to think I have perfected the idea of practicing “safe sun.” While this is something to think about daily, including in the dead of winter and on rainy days, it is particularly important during vacation season, which is upon us. If you are heading to the beach, the pool, on a boat, or anywhere else where you are planning on spending most of your summer days outdoors, keep this in mind:

  1. The safest way to be in the sun is not to be in the sun. In particular in between the hours of 11 and 3 pm, stay in the shade.
  2. Use sunscreen. Even if you are planning to be in the shade all day, sunscreen is essential. A body oil with SPF 2 does not count as sunscreen… UVA and UVBs are both harmful to the skin, so make sure your sunscreen says “broad-spectrum” (the SPF value only refers to protection from UVB). Keep in mind that SPF 30, which my father recommends for “beach vacation days” will protect you from 96% of UVB. A higher SPF will increase the protection by a few percentage points only: SPF 50 will increase it to 98%, and SPF 75 to 99%.
  3. Apply sunscreen liberally. Don’t think of it as applying your moisturizer or foundation – be generous, err on too much rather than not enough. The general rule of thumb is a shot-glass worth of product for an “average-sized” body.
  4. Re-apply after every time you get in the water. There is no such thing as waterproof sunscreen; the FDA does recognize the term “water-resistant,” so look for that word when making your purchase, and reapply.
  5. Purchase new sunscreen annually, at the very least. While you may not need a new bathing suit before every summer vacation, be vigilant about the expiration dates on sunscreens. The formulations are delicate, and do break down – an expired sunscreen will not provide the protection claimed on the bottle.
  6. Remember the ears, back of the neck, and top of the feet (where I have gotten some of my worse sunburns). Apply your sunscreen before you put on your bathing suit, to avoid getting a tan right around where your bathing suit meets your skin.

There are lots of great sunscreens out there, I tend to find a new favorite one every summer. La Roche-Posay Anthelios XL Nutritive Oil Comfort SPF 50+ and all Coola products are wonderful. Yet remember, no sunscreen is 100%. This means using an antioxidant product is key, both layered under your sunscreen and as a post-sun product, so that you instantly repair any free radical damage caused. Once again, there are many great antioxidant products on the market, my current favorite being the newest Alchimie Forever cream, Protective day cream SPF 23. As a first layer of protection, it is packed with antioxidants including blueberries, vitamins C and E, and edelweiss extract, and also has some chemical filters to help fight UVAs and UVBs.

Lastly, remember, you earn the skin you’re in! Protect it, and always practice “safe sun.”