How love enhances beauty

« Love makes you beautiful ». You’ve heard it before, I know. It’s sounds like a universal truth that needs no explanation. I have been reflecting on this adage lately, how it relates to our work at Forever, and also how it relates to my personal experience.

When I talk about love, I’m not only referring to the romantic sense of the word, but to its more general significance – including love for yourself, your friends, your family, your home, your hobbies, and your job.

Love creates high-energy vibrations inside and around you; it elevates your spirit. Love makes you feel confident, carefree, and grateful. When you are in love, you are more powerful, more generous, and more optimistic. How can all these positive psychological manifestations not have an equally positive impact on your looks?

At Forever, when we translate our motto – « we enhance your natural beauty » – into actual facial treatments, the aim is generally to smoothen a frown line, lift the tip of an eyebrow, restore a fleshy volume to hollow cheeks, plump-up a lip and erase bitterness lines. It’s indeed all about generosity, confidence, and looking positively happy. Just like love.

Whether we recommend a procedure or a product, in addition to its dermatological benefits we always promote the concept of self-love through self-care, and self-care through skin care. That’s the key to beauty. And that is one reason why Love is the number 1 value of our family business and business family!

On a more personal note… Last month I did some home decluttering. I went through all my belongings and carefully chose which ones to keep. In the process I opened my dusty photo albums. Flicking through the pages, I saw my face change through the years, but also through my emotional states. I noticed with some surprise that regardless of my style, haircut and silly poses, in some albums I look great, and some not so much. Looking more carefully, here’s what I saw:

I found myself really beautiful at 15, eye to eye with my dark and mysterious first love; at 20, when I published my first poem book with my grandmother; at 26, while living la dolce vita in Italy and making peace with food; then again in my early 30s when love’s big bang made me bear a child; and finally today, at 38, just when I’m learning to really love myself.

 

Fall Beauty Resolutions

As we are in the middle of what always feels like the last weekend of summer, I am turning my attention to the rest of 2018, and to my fall beauty resolutions.

As we are in the middle of what always feels like the last weekend of summer, I am turning my attention to the rest of 2018, and to my fall beauty resolutions.

  1. I will discard any left-over sunscreen (any sunscreen I bought this summer will not be good next summer).
  2. I will continue to apply a day cream with SPF protection even when the sun stops shining (SPF 20 or above, per the recommendation of my father, Dr. Luigi L. Polla).
  3. I will practice regular exfoliation, on face and body, to help cellular turnover (I love the Alchimie Forever Gentle refining scrub twice a week).
  4. I will diligently use my Advanced retinol serum twice a week to repair any sun damage from the summer.
  5. I will continue to take extra care of my toes even after putting away my sandals (I am loving the clear polish natural look these days, beautiful in summer and winter).
  6. I will get two trims between now and the end of the year (this may sound like a minimalist approach, but considering I usually get one trim per year this is actually an aggressive goal for me).
  7. I will continue to exercise three times per week and will be mindful of my eating and drinking, in particular during the holiday period.  
  8. I will purchase a new lipstick color for the fall. I am intrigued by the new Aveda Feed My Lips colors…

What are your fall beauty resolutions?

J’ai testé le botox axillaire

Il fait beau, il fait chaud, c’est l’été, c’est le pied, mais… je transpire beaucoup et l’odeur me gêne. Alors j’ai pris l’habitude d’utiliser un déodorant puissant qui contient des sels d’aluminium, parce que les autres ne fonctionnent pas sur moi.

Sachant que je suis mal à l’aise à l’idée de sentir mauvais sous les bras, ma sœur Cyrille m’a convaincu d’essayer le botox axillaire. Je savais que nos médecins pratiquent ce traitement à Forever Institut mais je pensais qu’il était réservé aux clients souffrant d’hyperhidrose – un état pathologique de production excessive de sueur. Et bien non, c’est pour tout le monde ; j’en suis la preuve.

Voici comment s’est déroulé la séance d’injection. J’ai appliqué du gel anesthésiant 1h avant parce qu’apparemment sans cela, on a mal. Avant de réaliser les piqures, Dr Benadiba a quadrillé mes aisselles au crayon. En tout, une trentaine d’injections par côté. Hyper rapide, en 10 minutes c’était fait, et je n’ai même pas senti l’aiguille.

L’effet a mis quelques jours pour se manifester, et depuis – c’est incroyable – j’ai l’impression de ne plus transpirer des aisselles. Après une semaine je suis passée à un déo bio et léger, et constatant que cela suffisait, j’ai même osé ne rien mette du tout. Quelle libration ! Fini les auréoles. Et fini les traces blanches de déo sur les habits.

Je vous avoue j’avais une crainte, c’était que me corps compenserait la diminution de transpiration des aisselles en suant plus d’une autre zone. Mais je n’ai pas l’impression que ce soit le cas.

Maintenant, la question que je me pose c’est vais-je le refaire dans 4 mois ? Certes je transpire moins en hiver mais l’odeur me gêne quand même, alors pourquoi pas ?

La beauté du corps

Le corps humain me fascine. En tant que médecin, tous les jours, je l’examine et je le touche de manière systématique, j’en retire des informations et cela me permet de déterminer de quoi mon patient souffre.

Mon amour pour l’art potentialise cette fascination de la chaire. Je l’ai ressenti de manière particulièrement forte ces deux dernières semaines en allant voir le dernier spectacle en date du Ballet Béjart, Mounir Fatmi au Musée de l’Elysée lors de la Nuit des Images et Laetitia Dosch au Théâtre de Vidy.

Ces trois évènements m’ont rappelé, chacun à leur manière, que le corps humain est extraordinaire.

Les corps des danseurs du Ballet Béjart pourraient servir de support de cours d’anatomie, tant ils sont sculptés avec précision. Puissant et élégant dans leurs mouvements, ils nous montrent à quel point le corps est un langage universel

Les corps filmés par Mounir Fatmi nous rappellent notamment qu’ils sont une source inépuisable de résistance et de plaisir.

Le corps nu de Laeticia Dosch, sur son cheval, évoque jeux, pouvoir, séduction et échange. Il lui permet de s’exprimer et de casser les barrières autour d’elle. Grâce à lui, elle peut se mettre à nu, littéralement.

Rappelons-nous que nous n’avons qu’un seul corps, qu’il a la gentillesse de nous supporter toute notre vie, alors soyons reconnaissant et traitons-le en conséquence. Il faut le chérir, en prendre soin et l’aimer. C’est notre arme la plus puissante. Je pense que pour vivre sa relation au corps dans sa plénitude, il faut allier médecine et art, transcender l’organique et se rappeler qu’il est aussi une matière première d’expression. Alors allons-y, exprimons-nous.

Photo: Guillaume Varone

Strong and Healthy is The New Sexy

While I work to be healthy and active year-round, I can’t help but pay more attention to my diet and exercise routine during the warmer months, in particular as   my annual trip to Greece approaches. So for the past six weeks, I have been particularly diligent. It’s not easy… while in my 20s I could diet for 3 days and lose 2 pounds, the reality of being 40 is quite different. I have had to develop some new strategies along the way. Here they are – may they be useful to you as well.

While I work to be healthy and active year-round, I can’t help but pay more attention to my diet and exercise routine during the warmer months, in particular as my annual trip to Greece approaches. So for the past six weeks, I have been particularly diligent. It’s not easy… while in my 20s I could diet for 3 days and lose 2 pounds, the reality of being 40 is quite different. I have had to develop some new strategies along the way. Here they are – may they be useful to you as well.

Eating and drinking

  • For much of my adult life, I have lived on bread and cheese. That is now a treat versus my usual meal – once per week max.
  • Fish and vegetables have instead become my friends… (and I’ll keep telling myself that until I believe it).
  • I enjoy wine and champagne. In the warmer months, I switch to wine spritzers and “piscines” (literally, swimming pools – also a word to describe champagne in a large red wine glass filled with ice).
  • I am forever trying to drink more water… still, sparkling, naturally flavored, with Emergen-C powder in it – anything to help!

Exercising

  • I set out my work out clothes the night before… seeing them right there helps me put them on.
  • I’m a morning work out person, so I get in my workout clothes the minute I get out of bed. It’s often the hardest part. Once I’m in them, I know I’m heading out for a run.
  • I have been taking advantage of the nice weather to run outside more. Something about the river (the Potomac in DC) and the songs of the birds is so soothing.
  • Even if I have only slept 4.5 hours (as I did last night), I remind myself that a 30-minute run will do a lot more for me than 30 minutes of extra sleep.
  • When I know I am going to need some extra help motivating, I call one of my best friends to see if she will come to SoulCycle with me. Knowing she will be there helps me make it there. (Thank you Julie!)
  • Finally, I have realized that going for a fast walk in Dumbarton Park with a BFF is just as lovely as going out for a glass of wine. My friend Isabel in particular has been a fan of this idea (which now that I think about it might have been hers!). A way to blend exercise with girlfriend time.
  • I try to walk as much as possible – for errands, around my favorite spots in Georgetown, to and from SoulCycle. Every step counts.

It’s about making healthy choices and moving. Every single day.

Pleine Lune

Elles nous suivent partout et pourtant impossible de les regarder en face ; elles prennent de la place, grandissent parfois sans prévenir et nous embarrassent lorsqu’elles manquent de tenue. Mais malgré tout ce qu’on leur reproche, elles sont douées pour attirer les regards et attiser le désir. Les fesses d’une femme, c’est tout un poème… Il n’y a pas si longtemps d’ailleurs j’en ai fait le refrain d’une chanson :

Blonde ou brune

par mes fesses de lune

je t’allume.

Je trouve que le derrière mérite qu’on lui accorde notre attention. Pour lui rendre hommage, voici quelques pensées et conseils à partager.

Chez les Polla, on a les fesses bien rondes ; avec le nez en trompette, ce sont nos deux « marques de fabrique ». Étant la moins sportive des 4 sœurs, j’ai souvent trouvé que mon fessier manquait de tonicité. Alors depuis l’âge de 16 ans je me tartine de crèmes raffermissantes. À l’époque c’était Vichy, aujourd’hui c’est Alchimie Gel minceur tonifiant. Depuis mes 30 ans, je suis passée à la vitesse supérieure et je fais une cure de CelluM6 et/ou de Exilis une fois par an.

Puis, avec la maturité vient la sagesse 😉 … J’ai découvert quelques astuces pour mettre mes attributs en valeur, comme bien choisir mes habits et soigner ma posture. J’ai compris aussi que le lâché prise est une vertu puissante, et que le fait de célébrer mon corps – même les jours où il ne me le rend pas – m’élève au-dessus de tout complexe. Et finalement, mon secret, c’est l’amour. Oui, les caresses embellissent notre corps, je vous le jure !

 

April Fool’s: Don’t believe these beauty myths

As the beauty consumer continues to become increasingly educated on skin care, ingredients, treatments, I continue to encounter a few deeply ingrained “beauty myths”… As April Fool’s Day was just a few days ago, the timing seemed perfect to debunk some of these.

As the beauty consumer continues to become increasingly educated on skin care, ingredients, treatments, I continue to encounter a few deeply ingrained “beauty myths”… As April Fool’s Day was just a few days ago, the timing seemed perfect to debunk some of these.

Myth: You only need to wear sunscreen when the sun is out.
Truth: UVs penetrate cloud cover, so you should wear an SPF every single day, January 1 to December 31.

Myth: SPF protection must be at least 50.
Truth: SPF 15 filters out approximately 93 percent of all incoming UVB rays. SPF 30 keeps out 97 percent and SPF 50 keeps out 98 percent. An SPF is a must in anyone’s skin care routine, and anything above SPF 15 is usually enough for most people’s “normal lives”.

Myth: Silicone makes your skin look better.
Truth: Silicone and its derivatives are known to clog pores and contribute to blackheads. Usually an ingredient to avoid.

Myth: Topical collagen builds your own collagen.
Truth: Topical collagen will hydrate, and plump and smooth the skin, but it will not stimulate your skin’s natural collagen production.

On that note…
Myth: Drinking collagen drinks reduces wrinkles.
Truth: The experts are divided on this topic… The truth is still being evaluated.

Myth: You have to wash your face with water.
Truth: Water can be harsh on the skin, and waterless cleansers are a great option if you are particularly dry or sensitive. Waterless cleansing (think cream cleanser and cotton pads rather than wipes please) is a very old-school (aka road-tested) European cleansing ritual.

Myth: An anti-cellulite product will make you lose weight or inches.
Truth: I wish it were that easy! Any anti-cellulite topical product that is well formulated (think caffeine) will help with the skin’s texture, and with water retention. But it is not going to change your pant size… Sorry!

Make-up your mind – mon avis sur le maquillage

Mes sœurs et moi avons grandi dans un univers résolument féminin ; et pourtant le maquillage n’en faisait pas partie. Je n’ai jamais vu ma mère se maquiller – encore moins mes grand-mères. Ce n’est pas un geste de beauté qui m’a été transmis ou qui m’a fait rêver.

Mes sœurs et moi avons grandi dans un univers résolument féminin ; et pourtant le maquillage n’en faisait pas partie. Je n’ai jamais vu ma mère se maquiller – encore moins mes grand-mères. Ce n’est pas un geste de beauté qui m’a été transmis ou qui m’a fait rêver.

Depuis que nous avons ouvert Forever Boutique, je découvre cette touche artistique dans toute sa subtilité. A chaque fois que j’y passe une journée j’ai le privilège de me faire maquiller par l’une de nos talentueuses make-up artists. Je les fais rire avec mes grands principes « pas trop de fond de teint ! pas de fard à paupière ! pas de blush ! ». Elles font le minimum… et à chaque fois je trouve le résultat spectaculaire.

Alors est-ce que j’ai adopté la trousse de maquillage ? Non. Mais je peux maintenant parler de make-up en connaissance de cause. Et voici mon bilan :

  • Le fond de teint

En faisant régulièrement des séances de lampe flash (IPL), je parviens à garder un teint clair et unifié et une peau qui reflète bien la lumière. Donc je préfère m’abstenir. Reste tout de même la problématique des cernes que je n’ai pas encore résolue…. Affaire à suivre !

  • Le mascara

Sur moi ça finit toujours par couler. Mais je ne peux plus me passer de l’effet WOW qu’il a sur mon regard. Donc je me suis convertie aux extensions. Je recommande Marie au Beauty Square – les yeux fermés!

  • Le rouge à lèvres

Les rares fois où j’en porte, je n’utilise que des teintes nude ou simplement du gloss. Je vous avoue que l’effet repulpant et hydratant que me procure l’acide hyaluronique, c’est tout ce qu’il me faut. Mes baisers sont généreux et ne laissent pas de trace…

All about lips

If you know me, you know I love a red lip. It makes me feel polished, powerful, put together. I have been loyal to the same brands for years.

If you know me, you know I love a red lip. It makes me feel polished, powerful, put together. I have been loyal to the same brands for years.

I have been loyal to NARS lip pencils for two decades. And I still love Dragon Girl and Sex Machine. In the last year or so, however, I have discovered some new brands, both reds and pinks…

Here are my current favorites lip products.

Guerlain Le Rouge Perfecto in 01. Super soft, sheer, pink that feels like a lip balm. The pink leather case is also a jewel in itself. (Did you know that Guerlain introduced the first commercial lipstick in 1828… it was a lip pomade).

Lucie Pompette lip pencils. These have pretty much replaced my NARS addiction. Rouge La La is my favorite bright red. Added benefit: it stays on all day, actually all night too (I have had many 6 am Soulcycle classes with this lipstick still on from the previous day, after face washing and tooth brushing, and does not dry out my lips.

I take care of my lips with Aveda’s Lip Saver. The best lip balm ever made if you ask me.

 And in the dead of winter, when my lips are chapped, nothing beats Elizabeth Arden’s 8 Hour Cream. A cult favorite that is just that good.

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