Sharing success

Saturday, it was Forever Boutique’s 2-years anniversary. What a journey! When I think back on all the work that brought us here, and all the energy that we have put in to make our business grow and bloom since October 6th 2017, I actually feel dizzy with amazement.

Early Saturday morning, in the train for Lausanne, I took a moment to reflect on the exciting day that was about to unfold… Forever Boutique’s 2-year anniversary.

What a journey! When I think back on all the work that brought us here, and all the energy that we have put in to make our business grow and bloom since October 6th 2017, I actually feel dizzy with amazement.

The idea of this Boutique had been gestating in our father’s mind for 4 years, but was finally created in 9 months. And just like a pregnancy, the experience was thrilling and exhausting towards the end; the “baby” developed slowly, its design taking shape progressively, until a few weeks before the grand opening when the anxiety of how it would really “look and feel” reached numerous peaks.

Admiring the scenery between Geneva and Lausanne – a landscape which is now an integral part of my business life – I realized that work, sweat, and tears were not the only reasons for our success; our capacity to work together as a family contributed a great deal. There’s the transmission of trust and leadership from the first generation to the second; the sharing of responsibilities between us 4 sisters representing the “next gen”; and the whole family’s support and desire to challenge one another with love, care, and respect, aspiring to make each other – and our businesses – flourish. The surprising beauty in all this, is that our family has actually grown too! Those colleagues who really share our values, work ethic, vision, dreams, ambitions, philosophy, and embrace them all as if they were their own – they are part of the “family”.

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One of these gems we were so lucky to meet is Marie. She has become my best friend, and my best business partner-in-crime. Our clients often ask if she is part of the Polla family; she may not be by blood, but she definitely is in spirit. She has my back and I have hers. What she has achieved over the past two years as CEO of Forever Boutique is amazing: she has given it a soul, a pulse, an aura. Marie has been exemplary in her commitment as well as in her positive and forward-thinking attitude. Today, our success is hers too. Trusting her with our “baby” is our family’s greatest achievement.

Marie, thank you for these 2 amazing years and the many more to come!

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La beauté de chez soi

Cet été, j’ai déménagé de Lausanne à Nax, d’une ville à un village, du bord du lac à la montagne, d’un appartement moderne à une ancienne grange rénovée et je n’ai jamais été aussi heureuse chez moi qu’aujourd’hui. Mais pourquoi ?

Vivre à 1300 mètres d’altitude dans un village de 1000 habitants m’apporte encore plus de sérénité et d’apaisement que le bord du lac. Le silence est absolu, tellement que mes amies accros aux bouchons d’oreilles pour dormir la nuit les laissent chez elles quand elles viennent me rendre visite.

En montagne, l’air y est pur et me procure une sensation de bien-être. Quand je ne suis pas dans mon assiette, j’ouvre la porte de mon salon, je sors dans le jardin et je prends une grande inspiration. Je me remplis alors d’une énergie nouvelle et me sens à nouveau bien. D’ailleurs, comme dans les maisons en bord de mer, j’ai envie de laisser portes et fenêtres ouvertes au moindre rayon de soleil pour remplir mon intérieur de cette fraicheur.

Tout comme moi, mes œuvres d’art respirent mieux. Le bois du chalet qui date de 1869 et de multiples petits recoins apportent intimité et sentiment de cocooning qui mettent en valeur ma collection.

En altitude, et tout particulièrement en Valais, le soleil me semble plus présent. J’ai laissé derrière moi la grisaille de la ville, qui a son charme et son romantisme, mais je préfère la chaleur d’un rayon de lumière sur mes joues.

Et quelle liberté ! Je peux mettre la musique à fond et chanter à tue-tête ou partir à pied me perdre en pleine nature pour des heures de randonnées dès que le cœur m’en dit.

Encore un petit détail, la cuisine est ouverte sur le salon et je peux ainsi préparer des repas pour ma famille et amis tout en étant avec eux, en toute convivialité.

 

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Poésie. Myrtilles. Alchimie.

La myrtille est l’ingrédient signature de notre gamme de dermo-cosmétique Alchimie Forever. La raison principale en est sa teneur en super-antioxydants. Le fait que sa robe violette rappelle la couleur du logo de la marque, n’est que la cerise sur le gâteau! Mais j’ai découvert, plus récemment, que ce fruit tient une place particulière dans les souvenirs d’enfance du Dr Polla – mon père – qui est à l’origine des formulations de nos produits.

J’ai pris plaisir à retranscrire en poème l’histoire qu’il m’a contée.

J’avais onze ans lorsque pour la première fois

J’emmenai Moïra faire une promenade dans le sous-bois

La silencieux souffle du vent, complice de mes délices

Soulevait délicatement ses jupons à volants

Je n’osai lui parler, mais voulu la remercier de s’aventurer à mes côtés

Alors j’ai cueillit quelques myrtilles

Pour une si jolie fille

Je l'ai regardé porter le fruit à sa bouche

Je l’embrassais à ma façon, par procuration

Le noir de la myrtille se mêla au rose de ses lèvres sur la toile blanche de sa peau

À cet instant elle m’apparut telle la reine des neiges au printemps

Ceci est le secret du premier baiser auquel j’ai goûté

Blueberries

Memories of blueberries

When I was eleven, Moïra the fair maiden

Followed me in the grove

The wavy wind, to my secret delight

Was playfully lifting the petals of her skirt

Too shy to speak a word, I picked some blueberries

To feed our energies

And what a blessed sight!

For every bite I imagined a kiss

The rose of her lips turned the color of night

Enhancing the white of her delicate skin

At that moment she appeared to me as a snow queen in summer

I stayed mute, non the braver

But to this day I remember

The secret flavor of my very first kiss

The beauty of lingerie

In two weeks, my husband and I will celebrate our fifth wedding anniversary, and this past august we celebrated our 16thanniversary together. There are a million reasons why I love Guillaume but ranging in the top ten is definitely the fact that he buys me beautiful lingerie. Come to think about it, I haven’t had to buy a single underwear in over 15 years.

I love picturing Guillaume in a boutique, choosing outfits for me, imagining how I will look in them. It does wanders for my body image. It makes me feel desired and makes me want to be as desirable as possible for him.

Feeling sexy and beautiful underneath my clothes is not only for Guillaume, mainly it is for me. At work (I work in a hospital) I usually can’t wear sexy clothes (especially not in the O.R.) but wearing lingerie underneath my scrubs makes me feel attractive and asserts me in my womanhood. It also contributes to keep me giddy all day, as if I was constantly holding a very crispy secret all to myself.

Thanks to Guillaume I have the most exquisite drawers of lingerie with all the colors of the rainbow. Not only bra and underwear but thong, bustier, corset, lace, briefs, tulle, push-up, shorty, body suit, full cup, half cup, soft cup, nightdress, suspender belt and much more. Some of my favorite brands are Simone Perele, Aubade, Chantal Thomas, and Agent Provocateur.

Whether it’s your hubby or yourself buying lingerie, I strongly advise you start exploring.

Another thing I love about my husband and that does wanders for my body image is that he is a photographer and loves taking pictures of me. But that will be a story for another post.

Trèfle à quatre

Interview de mon père sur son sujet de prédilection, ses filles.
Et comment sommes-nous arrivés à tous travailler ensemble?

Étant jeune avais-tu imaginé un jour transmettre une entreprise à tes quatre filles ?

Rien ne présageait cela. Ce n’est pas forcément en planifiant l’avenir que les choses se déroulent comme on le souhaite. Je pense que la réussite dans notre cas est un mélange d’ambition, de chance, de vision, d’intuition, de capacité à saisir l’occasion qui t’est donnée, et d’humilité.

Ce que je savais, en revanche, avant même de devenir père, c’est que je désirais avoir quatre enfants.

Pourquoi ?

En Italie, les murs des maisons étaient ornées de photos de famille. Les plus belles selon moi étaient celles qui montraient les parents et 4 enfants ; cette composition donnait une harmonie spontanée à la photographie.

Filles ou garçons ?

Je n’avais pas de préférence. Cependant lorsque notre 4ème enfant était en route j’avais très envie que ce soit une fille, pour préserver l’harmonie qui s’était installée au sein de votre fratrie et de notre famille.

Quand nous avions 6 ou 7 ans, que pensais-tu que nous allions devenir ?

Je pensais qu’Ada deviendrait Général dans l’armée ; depuis toute petite, elle avait l’âme, la force et la personnalité d’un chef. Toi, Cyrille, je pensais que tu serais danseuse étoile. Tu avais la grâce, l’intensité et la nature éthérée. Rachel, je voulais absolument qu’elle soit actrice ; très petite elle savait tenir la scène. Les prémisses d’un grand charisme. Nous l’avons inscrite à des défilés, des spectacles d’enfant, et plus tard au Cours Florent. Et lorsque Roxane a commencé l’équitation à 6 ans, je rêvais qu’elle devienne championne hippique. Nous avons partagé 12 ans d’aventures équestres où elle n’a cessé de démontrer sa volonté, sa force, son esprit de gagnante.

Selon toi, comment se fait-il que nous soyons toutes aujourd’hui impliquées dans les entreprises familiales ? Le prédisais-tu déjà en 1997 à l’ouverture de l’Institut ?

J’en avais l’intuition, puisque quand j’ai fondé Forever Institut, je ne lui ai pas donné mon nom. J’ai pensé qu’un centre de médecine esthétique pourrait éventuellement intéresser l’une de mes filles – sans pour autant savoir laquelle, et pas nécessairement en tant que médecin.

C’est lorsqu’Ada a pris en main la marque Alchimie Forever après son MBA que j’ai pris conscience du concept de l’entreprise familiale qui irait au-delà de son fondateur.

J’ai souhaité vous transmettre l’actionnariat de Forever très vite. En 2013, lorsque j’ai récupéré toutes les actions, je me suis senti libre de vous les donner.

Pourquoi nous avoir transmis les actions de Forever si tôt ?

Rachel avait travaillé pour Alchimie Forever à Genève durant plusieurs années et Cyrille m’assistait dans ma pratique médicale et se dirigeait vers le marketing et l’écriture. Les quatre sœurs s’entendaient très bien. J’ai pensé que ça pourrait être un beau projet pour vous. Et ce projet ne pouvait pas se matérialiser sans que Forever ne vous appartienne totalement, à vous les 4 filles.

J’étais et je suis toujours convaincu qu’on s’implique davantage dans une entreprise qui nous appartient. Mon intention était de vous responsabiliser, et non de vous forcer. Il ne devait y avoir aucune pression, le désir d’intégrer l’entreprise devait venir d’un choix libre et personnel. J’avais aussi décidé que si l’une d’entre vous prenait la direction avec l’accord et le soutien des autres sœurs, je me serais retiré du groupe de management de Forever.

Puis, un séjour à l’INSEAD vous a permis de comprendre la valeur et la beauté d’une entreprise familiale et de vous projeter au-delà de votre propre génération à travers sa pérennisation. Vous avez pris conscience de la force qui peut émaner d’un projet mené par 4 sœurs.

Aujourd’hui, avec 6 ans de recul, je vois que vous êtes toutes les 4 impliquées, chacune en fonction de qui vous êtes et ou vous en êtes dans votre parcours professionnel. Ada est Présidente Directrice Générale d’une de nos marques, Rachel est leader du groupe, tu es la plume et l’âme de Forever, et Roxane est médecin – un grand chirurgien en devenir.

Qu’est-ce qui fait, selon toi, que nous nous entendons si bien et que nous arrivons à collaborer ensemble ?

Cette entente est possible car vous avez grandi dans une famille ou jamais l’une n’a été préférée à l’autre, ni l’une dite meilleure que l’autre. Vous avez grandi dans une absolue égalité ; égalité dans la confiance, l’amour et le respect. Ça vous permet aujourd’hui de vous gérer les 4 sans aucune ambiguïté ou problématique. Vous êtes consciente d’être chacune l’égale de l’autre, chacune avec ses spécificités.

The Polla Sisters and the King of Hearts
The King of hearts empowered his daughters

Be Positive. Be Strong.

I have always loved running and used to run at an average 12km/hour. Until my injury, running was the only for of exercise I enjoyed – and I need to exercise to feel good. Having to give that up (or so I thought) made me feel diminished, and it took me quite some time to overcome that feeling. 

I am known as a positive person and I believe everything happens for a reason. Weirdly enough, eight months ago I fractured my right foot. More important and the physical pain, I was overwhelmed by how vulnerable this injury made me feel. I have always loved running and used to run at an average 12km/hour. Until my injury, running was the only for of exercise I enjoyed – and I need to exercise to feel good. Having to give that up (or so I thought) made me feel diminished, and it took me quite some time to overcome that feeling.

After what felt like an agonizing long time, I finally started exercising again this past weekend: 40km of bicycle, 7km of walk and 7km of running. I finally feel like myself again, especially due to my renewed capacity to run. These months were hard on me, but I learned a lot:

  • Don’t spend too much time feeling sorry for yourself. I did that for more than 2 months which was much too long! I wasted time and negative energy. The next time I have a setback I won’t let myself feel diminished…
  • Always remember that everything happens for a reason… Try to find that reason, and you will feel much better! This brings me to point 3…
  • Keep an open mind : once I took control of my life again I discovered bicycling and swimming, two forms of exercise I never tried for fear of being bad at it (biking) and a fear of water (which I overcame three years ago) (I was afraid of water until about three years ago). I am learning how to swim freestyle, with my mind focused on a single objective: soon I hope I’ll be diving! I thought I could only run. Now I enjoy three different sports and have a new goal – positive outcomes from this injury.
  • Be humble. Like my sister Ada would say: start with baby steps. Getting ready for 6km of mountain bike or 4km of running puts me in the mood. I know I will achieve more, but a 40km goal to start with is just too much!

Be proud. Every step is a step, even the baby ones. Celebrate them all. And keep going no matter what.

La beauté de rester un enfant à jamais

Ce jeudi, c’était le 1eraoût, la fête nationale suisse et bien que j’aie trente ans, je l’ai vécue comme un enfant de cinq ans. Je ne me souviens pas, étant petite, avoir fait des feux d’artifices le 1eraoût. Premièrement j’habitais en ville, donc difficile de faire ça sur le balcon au milieu des immeubles et deuxièmement j’entends d’ici mon père dire : « c’est dangereux ! ». Mais mon mari me raconte que passé le 25 décembre, lui et son frère n’attendaient qu’une seule chose : le 1eraoût, pour pouvoir faire des feux d’artifices dans leur jardin. Cette année nous avons fêté le 1eraoût chez mon beau-frère qui a maintenant deux garçons de cinq et huit ans et, grâce à ma belle-famille, j’ai découvert combien incroyable peut être une fête nationale.

Je n’en reviens toujours pas. On a commencé par allumer des pétards dans une petite brouette, ça pétaradait de partout comme des pistolets au Far West. Puis il y a eu les Vésuve, des volcans miniatures crachant des étincelles de plus en plus haut pendant un temps infini, comme si le Vésuve lui-même était en pleine éruption. Enfin sont arrivées les fusées – les vrais feux d’artifices – et le bouquet final. Les dernières étincelles fusaient dans l’air avant d’exploser en couleurs et en sons. Excitation totale mélangeant émerveillement, appréhension et fascination. Je ne sais pas qui était le plus excité : les neveux de mon mari ou moi-même ? Et je n’arrive toujours pas à croire que toute cette magie, c’est nous qui la produisons…

Je me suis rendue compte, ce soir-là, combien c’est important de rester officieusement un enfant lorsqu’on devient officiellement adulte. Non seulement cela nous permet de continuer à être fascinés par la vie : ce qui semble être un rien pour un adulte nous fait rêver et nous rappelle la chance que nous avons d’être sur cette terre. De plus, lorsque nous sommes fascinés, nous transmettons ce sentiment tout autour de nous et cela fait du bien aux autres aussi. On rappelle ainsi à ceux qui auraient un peu trop grandi que la vie est belle et que si l’on regarde bien, chaque jour on a de quoi avoir des étoiles pleins les yeux.

Alors, restons enfants ! Et ceci même si certains n’ont de cesse de nous répéter qu’il faut grandir !

Tips to a (serene) move

At one point in my life, I moved five times in six years… so I had to master the art of managing a move efficiently. Thursday, I did it again 🙂
Here are my tips for a successful move

At one point in my life, I moved five times in six years… so I had to master the art of managing a move efficiently. Wednesday, after five without a move, there I was again, packing boxes, preparing to move the next day. I was excited, and overwhelmed – which I still am three days later… But the new home is so worth-it!

Here are my tips for a successful move:

  • Timing is everything: Don’t start packing too early… I started about two weeks ago, and it was soon enough. Living in boxes isn’t that much fun (except for my cat)! Don’t wait until the last minute either. Even if you don’t feel like you have a lot to pack, believe me, you have more than you think! Packing all-nighters are no fun (speaking from experience).
  • Make sure you keep the weekend before you move commitment-free, appointment-free, completely free. This way, you can focus on packing.
  • Be organized:
    • Pack boxes by theme – the kid’s room, parents’ room, kitchen… don’t mix everything together, or you will go crazy unpacking!
    • Write details on all boxes – not just “kitchen” (how many “kitchen” boxes do we all have?) but “glasses & silverware” etc.
    • Being organized helps the movers, and you want the movers to be your friends. They will be grateful and happier to help you if they know where each box goes – rather than having to ask you for each one of them! This time, feeling creative,  I decided to name each room in my new house and put a note on each door with the correct name. You can also color code if you want.
  • Have takeout food the night before your move… so you can pack everything except for your coffee mug (and/or champagne flutes) for D-Day. And make sure you have a bottle of champagne or rosé wine – or anything you like to drink when you are on the verge of having a nervous breakdown – in the fridge, and a couple plastic cups. At some point, believe me, you’ll need it!
  • Finally, if you’re into clothes and feel like changing on a whim, or because of crazy weather fluctuations, pack a small carry on with clothes for the day of the move. That will also enable you to easily change for dinner, since everything will go so smoothly you’ll be able to go out for a nice celebratory dinner!

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That one special pair of jeans

We all have that one special pair of jeans we love. That one that makes our legs look longer and thinner, our buttocks look rounder and firmer and our waist look smaller. We wear down those jeans until they have so many holes, we decently cannot go outside in them anymore. When we finally decide to part from them, we shed a little tear because we know how difficult it’s going to be to find another magical pair of jeans.

For me, that one special pair of jeans has always been from the brand 7 for all mankind. Every time I enter another store that sells jeans, I always try on a pair or two thinking that maybe this time will be different, but each time I come out empty handed.

For my past two birthdays, my husband bought me jeans from 7 for all mankind and to no one’s surprise, they fit me perfectly. He got me crops that I don’t usually go for, but it seems that whatever the crop, they fit me just right. This year, the gift was even more tailored made for me than the previous ones because the brand created a new crop, the Roxanne crop, and surely that’s the one my husband got me. So now, not only do I have that perfect pair of jeans, but it has my name on it, literally.

Another advantage of the Roxanne crop is that, it’s either made specially for small people or maybe it’s supposed to end above the ankles on tall people, anyhow, it’s the first time I haven’t had to shorten my jeans.

What about you? Where do you find that one special pair of jeans?

Mountain life requires daily sun protection

On May 30thI turned 30. I celebrated with my friends and family in Nax, a village at an altitude of 1,300 meters in the Swiss mountains, where I am moving to next month. These past four days we discovered the area all together and it was amazing.

We hiked many trails around Nax. No need to take the car, you just come out the front door and start walking. We tasted delicious wines in the middle of vineyards at Simon Maye et Fils and Magliocco. We hiked our fist Via Ferrata, a protected climbing route. We swam in crystal blue mountain lakes and brunched outside in the yard of the house we had rented for the occasion.

The common theme linking this weekend’s activities was the sun. The region of Switzerland I am moving to, called the Valais, is known for many things, one of them being its micro climate. The sun shines more than 300 days a year.

I realized this weekend that if I want my skin to look as good at 40 than it does at 30, I’m going to have to change my skin care routine. I will no longer be able to use sunscreen only on vacation (as Ada describes it in her latest blog post) because I will be exposed to a burning sun on a daily basis. I need to integrate sun protection into my daily routine. Not only once a day, but every time I go outside or even get into my car (I just realized my car does not have UV protecting glass), and not only on my face, but neckline and hands as well.

I do not want to wake up in ten years and realize my skin is full of wrinkles, spots and redness I could have prevented by better skincare. Hence, the Alchimie Forever Protective day cream SPF 23 is definitely getting placed on my bathroom shelf and in my bag so I can reapply regularly throughout the day.

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