Mountain life requires daily sun protection

On May 30thI turned 30. I celebrated with my friends and family in Nax, a village at an altitude of 1,300 meters in the Swiss mountains, where I am moving to next month. These past four days we discovered the area all together and it was amazing.

We hiked many trails around Nax. No need to take the car, you just come out the front door and start walking. We tasted delicious wines in the middle of vineyards at Simon Maye et Fils and Magliocco. We hiked our fist Via Ferrata, a protected climbing route. We swam in crystal blue mountain lakes and brunched outside in the yard of the house we had rented for the occasion.

The common theme linking this weekend’s activities was the sun. The region of Switzerland I am moving to, called the Valais, is known for many things, one of them being its micro climate. The sun shines more than 300 days a year.

I realized this weekend that if I want my skin to look as good at 40 than it does at 30, I’m going to have to change my skin care routine. I will no longer be able to use sunscreen only on vacation (as Ada describes it in her latest blog post) because I will be exposed to a burning sun on a daily basis. I need to integrate sun protection into my daily routine. Not only once a day, but every time I go outside or even get into my car (I just realized my car does not have UV protecting glass), and not only on my face, but neckline and hands as well.

I do not want to wake up in ten years and realize my skin is full of wrinkles, spots and redness I could have prevented by better skincare. Hence, the Alchimie Forever Protective day cream SPF 23 is definitely getting placed on my bathroom shelf and in my bag so I can reapply regularly throughout the day.

20190531_152116

_DSF1817

PHOTO-2019-06-01-14-24-46

PHOTO-2019-06-01-14-24-50

Poetry. Chemistry. Alchimie.

Je partage ma vision poétique des formules alchimiques du Dr Polla.
A poem I wrote on the origins of our special kind of Alchimie.

Je souhaite rendre hommage à notre père, Luigi, qui est à l’origine de l’univers « Forever » dans lequel mes sœurs et moi évoluons et que nous faisons grandir à notre façon.

Luigi est un physicien, un esthète, un visionnaire et un poète. Il suit son instinct et ses convictions. Lorsqu’il a créé notre marque de dermo-cosmétique Alchimie Forever, c’était une grande partie d’un rêve qui se réalisait. Et une histoire d’enfance qui reprenait son cours.

Ce poème est inspiré par Luigi. C’est ainsi que je l’imagine, enfant solitaire et confiant, contemplateur et acteur.

Quand j’étais petit, je me sentais inventeur

je rêvais de concocter des potions

pour immortaliser les parfums, les couleurs et la gaité

de toute chose chère à mon cœur.

Apprivoiser les molécules, la lumière et ses particules,

composer des formules sur la beauté du monde

et toute ses longueurs d’ondes.

J’ai cueillit des plantes dans le jardin de ma mère,

mélangé les ingrédients dans la cuisine de mon père.

Certaines de ces nuits blanches penché sur mes études,

je trouvais l’harmonie entre chimie et poésie.

Aujourd’hui c’est devenu Alchimie.

Luigi L. Polla

When I was a young boy a dream came to me:

create secret potions to exalt the coulors and joy of all things dear to me;

through my visions and equations, enhance the world’s beauty.

Design awesome formulas, invent new sciences,

tame complex molecules

and decipher the wavelengths of light particles.

I collected fragrant plants from my mother’s garden,

mixed my ingredients in my father’s kitchen.

Some of those sleepless nights leaning over my study,

I found the harmony in composing chemistry and poetry.

Today, it’s Alchimie.

The beauty of art

We choose to express our personality in many different ways. Some people use jewelry and other accessories to express their style (read Ada’s latest post “Jewelry Styles for Music Festivals”), some use clothes, others use words or music, I use art. Each painting, sculpture, photograph, video I own tells a story about me in a way I’m incapable of sharing otherwise. If you want to know who I am, all you need to do is to look at what is hung on my walls. For me, this is the beauty of art.

Here are some pieces of my collection and what they say about me.

thumb_71547279

In Michaela Spiegel’s painting I see darkness, sensuality and sexuality.

91258a_38f6a33072e74993a076635618077fa4In Dana Hoey‘s photograph I see energy, youth and freshness.

img_5892.jpgIn Mounir Fatmi’s drawing I see religion and life and death in an operating room.

img_5909.jpgIn Rita Natarova’s paintings I see my obsession for the human body, I feel I can touch and smell it piece by piece.

BIGGS_BD_01.jpgIn Janet Biggs’ photograph I feel the power I used to feel while horseback riding.

img_5864.jpgIn Andrea Mastrovito’s painting I see my fear of being ordinary.

DSC_8796.JPGIn Abdul Rahman Katanani’s tree I see hope and defiance.

56_tower5

In Eli Stertz’s picture I see loneliness.

corrected+POLLA+FIRE+POEM+7.jpgIn Robert Montgomery’s fire poems I see the freedom in love and the fear of being captured.

cache_33063970In Ornela Vorpsi’s drawings I can feel myself in my husband’s arms and I see my need of physical contact.

img_5903.jpgIn Mat Collishaw’s superpositions I feel the beauty that can be found in violence.

img_5877.jpgIn Conrad Bakker’s painting I feel my anxiety to be lost in our society.

img_5865.jpgIn Elke Krystufek‘s photograph I see positivity and enthusiasm.

La beauté des préliminaires, la force de la poésie.

Je ne sais pas vous, mais moi j’adore les préliminaires. « Le commencement : on est à l’origine de quelque chose. L’attente : le principal est encore à venir. La préparation : en vue de ce qui est à accomplir. La fondation : sur laquelle la suite va s’édifier. Le jeu : on passera ensuite aux choses sérieuses. L’exploration : le temps des décisions viendra après. L’ébauche : de ce qui prendra une forme définitive. »

Voici les mots décrivant l’exposition Préliminaires montrée à la Villa Dutoit en mars dernier. Je suis tombée sous le charme d’une pièce en particulier, réunissant le travail de 2 artistes : Patricia Terrapon Leguizamon et Barbara Polla. L’une créant des sculptures de seins, l’autre un poème érotique qui retranscrit parfaitement selon moi la beauté des préliminaires (Just before Love, à lire ci-dessous et à retrouver dans le New River Press Yearbook 2019).

Les préliminaires poussent à l’imagination et à la curiosité. Il y a d’infinies possibilités de désirs et de jeux, de manières de découvrir son intimité et d’explorer son corps ainsi que celui de l’autre.

Les préliminaires sont romantiques. Ils obligent à prendre le temps. Ils font sortir des stéréotypes répétitifs et ennuyants qu’on retrouve partout en image dans notre société.

Les préliminaires offrent un moment de liberté. Un temps où on ose exprimer sa sexualité et tester différents désirs sans trop les avouer juste pour voir la réaction de l’autre, juste pour savoir si on peut continuer dans cette direction ou non. Si c’est non, on oublie et on passe à autre chose, sans jugement.

Les préliminaires c’est différent pour chacun et à chaque instant. Ils peuvent être doux, crus, lents, rapides… D’ailleurs dans de prochains blogs je vous parlerai de deux accessoires que j’aime tout particulièrement : la photographie et les sous-vêtements.

Just before Love me donne envie d’écrire des lettres enflammées à mon mari, comme James Joyce le faisait pour Nora Barnacle. La poésie a une force particulière avec laquelle elle arrive à nous faire voyager et à nous stimuler avec ses mots, ses sons et son rythme, d’une manière qu’on peine à recréer dans notre langage de tous les jours.

Bonne lecture !

 

Just Before Love

Just before love
He likes to smoke a joint
Then he looks at me
And wants me to play
With my eyes and my smile
As if I were to go
Far away with another
As if I were to dance

Just before love
He likes to watch girls
While touching his balls
And then he looks at me
At my mouth at my lips
Ajar and wet and pink
Playing with my tongue
And my fingers in my mouth

Just before love
He likes me to sniff
From neck to ass
Along his vertebrae
His axilla and to kiss
And to sniff him all over
As if I were an addict
And needs to feel the need

Just before love
His nipples erect
His hair on his thighs
He likes me to ignore
Just for a while then adore
That he is all erect
Erection everywhere
Now show me your tits

Just before love
He touches himself
And likes me to Watch
And let me know
I can do it myself
You know look at me
You from below
From everlasting snow

Just before love
Lick it all up
You know, there
Deep in the rainforest
And your tongue everywhere
Let me let me let me
Grasp and strangle
And drown in your night

Just before love
Close your eyes close the world
Comes the night comes the sky
Come, come baby come
Then leave me alone
Alone with myself
Unwillingly and slow
Waiting for death

And after love
Let me let me let me

… and dance again

 

Barbara Polla

I tested sauna and winter swimming.

Recently my sister Cyrille made me rediscover a magical place in Geneva called “Les Bains des Paquis”, which offers a multitude of activities, including sauna and winter swimming.

Each time I go back to Geneva (I now live in Lausanne), I include this new ritual in my visit: three 20 minutes sessions of sauna (90°C/200°F) broken up by swimming in the lake (7°C/45°F). I then take a hot shower and head to the relaxation room where I lather my body with Alchimie Forever products, curl up in a blanket, drink water and read.

Here is wat I love the most about this Nordic tradition.

It is invigorating. Every time, I come out much more energized than I came in and my body and my skin also feel and look healthier. Wim Hof, nick named the Iceman for his ability to maintain a constant body temperature in extreme cold conditions, has generated a lot of interest over the past years on the health benefits of the cold. Many interviews and scientific papers discuss effects on body fat, immunity, depression, muscles, inflammation and sleep.

It helps me with my body image. You can wear a swimsuit, but most people are naked. No one is there to judge. People are only interested in the physical and spiritual experience of the sauna and winter swimming. Being naked with others without feeling any judgment helps me love my body as it is.

It is beautiful. The sauna is on the lake, which makes you feel like you are in the middle of nature even though you are in the middle of the city. From the sauna’s windows, you have a beautiful view on Geneva and the lake regardless of weather or time of day.  The saunas are extremely clean (each part of your body needs to be resting on your towel) and it always smells good thanks to the eucalyptus water regularly pored over the hot stones (no sweaty smell).

I truly recommend this experience to everyone, even those of you who do not like the cold, you’ll be surprised, I promise.

 

APC_0118

Prise de parole pour la liberté d’assumer…

On peut ne pas se sentir belle et rester indifférente face à ce sentiment, ou avoir envie d’y remédier. On peut aussi se trouver belle, et avoir sincèrement envie de continuer à se sentir chaque jour encore mieux dans sa peau, plus forte, plus libre et respectée.

Je lis souvent des post sur les réseaux sociaux qui dénigrent les personnes ressentant le besoin de recourir à la médecine ou à la chirurgie esthétique pour se sentir (encore) mieux dans leur peau. Ces commentaires me ramènent toujours à notre conviction de base : la médecine esthétique fait partie d’une philosophie de vie que l’on devrait pouvoir assumer sans avoir peur d’être raillé.

Nous allons tous chez le coiffeur pour entretenir le tonus de nos cheveux ; nous faisons du sport pour nous défouler et nous maintenir en forme ; nous choisissons des habits qui nous mettent en valeur ; nous essayons de manger plus sain pour préserver notre santé. Personne ne porte de jugement là-dessus. En quoi nos rituels de beauté, qu’ils soient cosmétiques ou médicaux, sont-ils différents ? L’écoute et les soins procèdent avant tout de l’amour de l’autre, et de soi… aucun jugement de valeur n’est nécessaire.

Bien entendu, l’addiction et la surconsommation sont néfastes. Mais ils le sont dans tous les domaines, pas uniquement quand il s’agit de beauté. Par ailleurs, la prescription de masse procède de la volonté d’uniformisation ; que ce soit dans un sens – tous les hommes devraient être poilus –, ou dans l’autre – toutes les femmes devraient se satisfaire d’être ridées après la ménopause. Cela relève de la prise de pouvoir du prescripteur et, malheureusement, pas du respect des désirs ou des goûts de l’autre.

Enfin, ces post me font réfléchir à certains mouvements d’affirmation de soi. La puissance de la nouvelle génération tient, à mes yeux, dans leur fabuleuse ouverture d’esprit et le « inclusiveness » de tout un chacun. Pourquoi n’adopterions-nous pas cette attitude face à la beauté ? Car on peut être femme et nature (je pense notamment au mouvement « janu’hairy ») ou homme imberbe et séduisant ; femme ultra-féminine et coquette ou homme « macho »… on peut être femme, homme, transgenre… on peut ne pas se sentir belle et rester indifférente face à ce sentiment, ou avoir envie d’y remédier. On peut aussi se trouver belle, et avoir sincèrement envie de continuer à se sentir chaque jour encore mieux dans sa peau, plus forte, plus libre et respectée.

MissInternationalQueen2019_5958C.jpg

 

Entre nous

En parlant avec mes copines de médecine esthétique, je réalise qu’il est grand temps de laisser tomber les préjugés et les étiquettes. Une évidence nous unit toutes…

Lorsque mes sœurs et moi avons imaginé le concept de Forever Boutique, l’une de nos missions était de dissiper le tabou qui existe autour de la médecine esthétique, et d’élargir le dialogue. Il est vrai que ça n’est pas toujours facile de lancer une conversation sur le Botox… Mais finalement, moi j’en parle avec toutes mes amies depuis des décennies ; et chacun de nos échanges est intéressant.

Alexandra, mon amie d’enfance, travaille pour une fondation d’aide au développement

Elle a été la première personne de mon entourage à fréquenter Forever Institut il y a vingt ans pour son épilation laser qui – selon ses dires – a changé sa vie. Plutôt « contre » les injections, elle apprécie cependant les peelings et autres traitements laser pour éclaircir ses taches solaires et garder un bel éclat de peau.

Domi, mon ancienne colocataire, mère de deux enfants, travaille dans le fundraising

Très « nature », elle n’a jamais sollicité mes conseils beauté ni souhaité tester des soins. Lorsque je lui confie mes expériences de médecine esthétique, elle me répond souvent « ma chérie, tu n’en as pas besoin ! ». Il n’y a aucun de jugement dans nos échanges. Récemment elle m’a dit qu’elle réalisait que l’envie de préserver sa beauté et de rester fraîche était une démarche positive qui contribuait à l’épanouissement personnel.

Ann, que je connais depuis l’adolescence, vient de se réorienter professionnellement pour enseigner le yoga

Elle fait des injections depuis une dizaine d’années et adore tout ce qu’on propose à Forever. Elle est fan de nos crèmes Alchimie Forever qu’elle applique religieusement chaque jour. Comme moi, elle ne se maquille pas, mais aime ajouter un peu de « pulpe » à ses lèvres, corriger certaines rides et le relâchement de sa peau. Pour elle, tout est question d’équilibre. A mes yeux elle représente parfaitement la femme d’aujourd’hui qui suit sa voie et fait ses choix en toute sincérité, sans se préoccuper de l’opinion des autres.

J’aurais beaucoup de plaisir à poursuivre cette liste… chacune de mes amies a un vécu unique et un avis personnel que je respecte et j’admire, et nos discussions sont toujours enrichissantes. Nous sommes des êtres authentiques et complexes. Je constate qu’en approchant toutes de la quarantaine, notre vision s’aligne sur une constante : ce qu’on fait aujourd’hui pour soigner notre apparence, on le fait pour nous. Pas pour ressembler à une autre, pas pour gérer un complexe, pas pour plaire à quelqu’un d’autre. Mais parce qu’on s’aime et qu’on s’écoute, parce qu’on a encore tellement de projets à entreprendre, de rêves à réaliser, de challenges à traverser, d’amour à donner… et que nous avons envie de nous sentir belles, fortes et confiantes.