Photoshoot des #Pollasisters

Depuis 2013, mes sœurs et moi organisons des séances de photo de nous quatre. J’ai eu le bonheur d’offrir ma nouvelle maison comme décor de notre dernière séance en date. Ce fut un moment très privilégié car cela nous a permis de faire tout ce que j’aime avec elles…

Depuis 2013, mes sœurs et moi organisons des séances de photo de nous quatre. On joue le jeu, on se pomponne, on se met en scène, à chaque fois dans des lieux différents et avec un style particulier. D’un sacerdoce (je l’avoue, au début, je n’étais ni très à l’aise, ni très patiente), à un moment de partage joyeux et qui nous rapproche, ces moments ponctuent nos rencontres à quatre.

J’ai eu le bonheur d’offrir ma nouvelle maison comme décor de notre dernière séance en date. Ce fut un moment très privilégié car cela nous a permis de faire tout ce que j’aime avec mes sœurs… et je sais déjà que les photos nous rappelleront cette journée extraordinaire.

Cyrille, en charge de l’organisation de nos shootings (la pauvre, gérer ses sœurs dans ces moments-là n’est pas toujours évident !), avait prévu plusieurs tableaux :

  • Nous préparer ensemble dans mon dressing : choisir nos vêtements et accessoires pour la soirée, nous maquiller et nous faire belle. Ce fut la prise de vue la plus compliquée, d’une part parce que c’était la première (il faut toujours un tour de chauffe), et d’autre part car mon dressing n’avait pas une profondeur de champ nécessaire au cadrage. Note à moi-même: demander au père Noël d’agrandir mon dressing 😉
  • Cuisiner ensemble. Un menu tout simple composé d’une soupe, de pâtes et des tomates fraîches. J’adore recevoir ma sœur aînée lors de ses visites à Genève. Le fait qu’elle choisisse de loger systématiquement chez moi est un réel privilège qui redouble mon plaisir à préparer nos repas. C’était donc un tableau que j’ai particulièrement apprécié ! Surtout quand on rajoute la cerise sur le gâteau… à savoir du champagne.
  • Boire un thé chaud (eh oui ! J’adore le champagne mais il faut savoir diversifier les plaisirs) et bouquiner autour du feu de cheminée. J’ai été conquise par la maison car je la trouve magnifique, mais aussi parce qu’il y a une cheminée. J’ai donc eu le bonheur d’allumer mon premier feu avec mes meilleures amies (mes sœurs), et nous avons passé un doux moment à regarder les flammes danser dans l’antre de la cheminée.
  • Faire du sport. Le sport fait entièrement partie de nos vies ; même Cyrille qui n’était pas du tout sportive s’y est mise ! C’était donc assez naturel qu’on promeuve le fait de prendre soin de soi et de sa beauté, pas uniquement au travers des crèmes et des soins, mais aussi par l’exercice physique.
  • Enfin, profiter d’un moment de détente dans le jacuzzi… après l’effort nous avions droit à du réconfort. Le petit plus de ce moment ? Quand ma fille Sasha est arrivée et s’y est glissée avec nous pour inaugurer nos premières photos à cinq !

Sharing success

Saturday, it was Forever Boutique’s 2-years anniversary. What a journey! When I think back on all the work that brought us here, and all the energy that we have put in to make our business grow and bloom since October 6th 2017, I actually feel dizzy with amazement.

Early Saturday morning, in the train for Lausanne, I took a moment to reflect on the exciting day that was about to unfold… Forever Boutique’s 2-year anniversary.

What a journey! When I think back on all the work that brought us here, and all the energy that we have put in to make our business grow and bloom since October 6th 2017, I actually feel dizzy with amazement.

The idea of this Boutique had been gestating in our father’s mind for 4 years, but was finally created in 9 months. And just like a pregnancy, the experience was thrilling and exhausting towards the end; the “baby” developed slowly, its design taking shape progressively, until a few weeks before the grand opening when the anxiety of how it would really “look and feel” reached numerous peaks.

Admiring the scenery between Geneva and Lausanne – a landscape which is now an integral part of my business life – I realized that work, sweat, and tears were not the only reasons for our success; our capacity to work together as a family contributed a great deal. There’s the transmission of trust and leadership from the first generation to the second; the sharing of responsibilities between us 4 sisters representing the “next gen”; and the whole family’s support and desire to challenge one another with love, care, and respect, aspiring to make each other – and our businesses – flourish. The surprising beauty in all this, is that our family has actually grown too! Those colleagues who really share our values, work ethic, vision, dreams, ambitions, philosophy, and embrace them all as if they were their own – they are part of the “family”.

boutique2ans

One of these gems we were so lucky to meet is Marie. She has become my best friend, and my best business partner-in-crime. Our clients often ask if she is part of the Polla family; she may not be by blood, but she definitely is in spirit. She has my back and I have hers. What she has achieved over the past two years as CEO of Forever Boutique is amazing: she has given it a soul, a pulse, an aura. Marie has been exemplary in her commitment as well as in her positive and forward-thinking attitude. Today, our success is hers too. Trusting her with our “baby” is our family’s greatest achievement.

Marie, thank you for these 2 amazing years and the many more to come!

marie et rachel folles

 

Discovering a far-away culture

Last month, I spent two weeks of “business holidays” in China and Seoul. I had a wonderful time, even if it was everything but relaxing, and must admit that I fell in love with China. I think part of the feeling was due to the fact that I realized how uninformed we are when it comes to this fascinating country. Just two examples of what I wasn’t expecting at all: Chinese people are  welcoming once you take the time and heartfelt effort to engage with them; and the country is particularly clean – after the third picture of blue sky, I stopped… as it actually was “normal”.

I also fell in love with the complexity of the country: after these two weeks I have never been more convinced that life is never black or white – but rather made up of billions of shades of uniqueness (or blue, if you look at the sky)!

These considerations set apart, here are the main highlights of my trip there:

  • It is a far-away country, not only due to the kilometers which separate us. First of all, 99% of the people I met during my business meetings don’t speak English; communication, which is the basis of engaging in a trustful relationship, is truly challenging. Then, our culture and traditions are estranged, which makes for awkward moments, but good stories to tell!
  • Dimension is totally dissimilar: when I met one of my business contacts, she wanted to show me some of her franchises. Only two shops, yet seven hours later (more or less a full tour of Switzerland; here though we never left Beijing!), made me realize how dissimilar our sense of distance is. Another stunning example is that in my country and industry, we talk of a “chain” when we have 2-3 clinics and are considered as a major player when we generate over 4 million revenues; every place I visited in China or Seoul had 25 to 40 different locations, each generating tens of million in revenues. It is more than attracting, I must admit; but back home, I doubt that we, Europeans, have what it takes to conquer Chinese clients in their homeland!

rap chine 2

  • Time is money: in their view, it is ridiculous that a Doctor does the consult; they have “beauty consultants” trained for that, leaving the Doctors time to perform the acts and the trainings – where their real added value lies. We don’t work like this in Switzerland; yet I was intrigued by the concept and I am relentlessly thinking of how I could implement this here, without being untrue to our own culture and mentality.

I came home with many business ideas and meetings to talk about, as well as a multitude of personal memories. On this more personal note, my main highlight was seeing the astonishment in my daughter’s eyes. And discovering the card she bought and then wrote, telling me how proud she is to see me work hard for our family business. sasha-et-moi.jpg

 

Be Positive. Be Strong.

I have always loved running and used to run at an average 12km/hour. Until my injury, running was the only for of exercise I enjoyed – and I need to exercise to feel good. Having to give that up (or so I thought) made me feel diminished, and it took me quite some time to overcome that feeling. 

I am known as a positive person and I believe everything happens for a reason. Weirdly enough, eight months ago I fractured my right foot. More important and the physical pain, I was overwhelmed by how vulnerable this injury made me feel. I have always loved running and used to run at an average 12km/hour. Until my injury, running was the only for of exercise I enjoyed – and I need to exercise to feel good. Having to give that up (or so I thought) made me feel diminished, and it took me quite some time to overcome that feeling.

After what felt like an agonizing long time, I finally started exercising again this past weekend: 40km of bicycle, 7km of walk and 7km of running. I finally feel like myself again, especially due to my renewed capacity to run. These months were hard on me, but I learned a lot:

  • Don’t spend too much time feeling sorry for yourself. I did that for more than 2 months which was much too long! I wasted time and negative energy. The next time I have a setback I won’t let myself feel diminished…
  • Always remember that everything happens for a reason… Try to find that reason, and you will feel much better! This brings me to point 3…
  • Keep an open mind : once I took control of my life again I discovered bicycling and swimming, two forms of exercise I never tried for fear of being bad at it (biking) and a fear of water (which I overcame three years ago) (I was afraid of water until about three years ago). I am learning how to swim freestyle, with my mind focused on a single objective: soon I hope I’ll be diving! I thought I could only run. Now I enjoy three different sports and have a new goal – positive outcomes from this injury.
  • Be humble. Like my sister Ada would say: start with baby steps. Getting ready for 6km of mountain bike or 4km of running puts me in the mood. I know I will achieve more, but a 40km goal to start with is just too much!

Be proud. Every step is a step, even the baby ones. Celebrate them all. And keep going no matter what.

Tips to a (serene) move

At one point in my life, I moved five times in six years… so I had to master the art of managing a move efficiently. Thursday, I did it again 🙂
Here are my tips for a successful move

At one point in my life, I moved five times in six years… so I had to master the art of managing a move efficiently. Wednesday, after five without a move, there I was again, packing boxes, preparing to move the next day. I was excited, and overwhelmed – which I still am three days later… But the new home is so worth-it!

Here are my tips for a successful move:

  • Timing is everything: Don’t start packing too early… I started about two weeks ago, and it was soon enough. Living in boxes isn’t that much fun (except for my cat)! Don’t wait until the last minute either. Even if you don’t feel like you have a lot to pack, believe me, you have more than you think! Packing all-nighters are no fun (speaking from experience).
  • Make sure you keep the weekend before you move commitment-free, appointment-free, completely free. This way, you can focus on packing.
  • Be organized:
    • Pack boxes by theme – the kid’s room, parents’ room, kitchen… don’t mix everything together, or you will go crazy unpacking!
    • Write details on all boxes – not just “kitchen” (how many “kitchen” boxes do we all have?) but “glasses & silverware” etc.
    • Being organized helps the movers, and you want the movers to be your friends. They will be grateful and happier to help you if they know where each box goes – rather than having to ask you for each one of them! This time, feeling creative,  I decided to name each room in my new house and put a note on each door with the correct name. You can also color code if you want.
  • Have takeout food the night before your move… so you can pack everything except for your coffee mug (and/or champagne flutes) for D-Day. And make sure you have a bottle of champagne or rosé wine – or anything you like to drink when you are on the verge of having a nervous breakdown – in the fridge, and a couple plastic cups. At some point, believe me, you’ll need it!
  • Finally, if you’re into clothes and feel like changing on a whim, or because of crazy weather fluctuations, pack a small carry on with clothes for the day of the move. That will also enable you to easily change for dinner, since everything will go so smoothly you’ll be able to go out for a nice celebratory dinner!

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We want it all!

Part of our vision when my sisters and I created Forever Boutique was to address the wishes of those who want it all… champagne & detox; career & family; busy & tranquil; aesthetic medicine & natural results. And I can definitely relate to that kind of woman! 

Part of our vision when my sisters and I created Forever Boutique was to address the wishes of those who want it all… champagne & detox; career & family; busy & tranquil; aesthetic medicine & natural results. And I can definitely relate to that kind of woman!

Balance is one of my core values and needs. In all aspects of my life I seek a subtle equilibrium, and more precisely one that enables me to enjoy the 3 facets of my being – the mother, the woman (by that I mean the lover & friend) and the professional. The treatments that we selected at Forever Boutique are what we call « lunch-time » beauty procedures: quick, non-invasive and super efficient. Thirty minutes for a wow effect that makes us look radiant, relaxed and fresh, in spite of our busy lifestyles.

We created our beauty menu as one that provides happiness to everyone. Whether you want super plumped, Hollywood-style lips or a natural sexy look; whether you want a smooth forehead or Botox that remains super light; whether you want a deep-cleanse or a chemical peel for an instant glow; we adapt our treatments and product concentrations to your needs.

Another way I find balance in my life is by alternating intense and productive schedules with moments of tranquility that replenish my inner energies. This summer, for the first time ever in my life, I will be moving to a house located outside of the city center. This will be a new environment for me, as I grew up downtown Geneva, where the hum of city life and crowds filled me with positive vibes. I will now discover the bliss of coming home to a quiet garden and the feeling that I am on vacation.

As for my champagne routine, I balance it with weekly workouts at my local gym … Sweating it out on the treadmill heals my mind and body!

What about you ? How do you find balance in your life ?

180 seconds to save the world

How would I change my world in 180 seconds? To that question, a very simple answer came to me: I decided to ban plastic bottles from my home. This is my personal first step.
What will yours be? 

In December I had the privilege of being chosen as one of the 100 business leaders who represent the future of Romandie in Switzerland (Forum des 100 event). This past Thursday, I attended the annual event organized by Le Temps to celebrate those who are selected. I was happy to meet other entrepreneurs and had the amazing opportunity to listen to conferences and roundtables on the urgency of an ecological transition.

I heard David Hochschild who chairs the California Energy Commission, speak. He shared the state’s positive experience regarding its ecological transition: transformation can be a source of wealth creation! Paul Bulcke from Nestle had the courage to speak on such a controversial subject for the company; and without surprise, he was questioned and challenged on the responsibility of agribusiness multinationals in plastic waste polluting our oceans. Marco Simeoni, who founded Race for Water, a fabulous Foundation that works on water and ocean preservation, was particularly strong in his questions and challenges. I was myself deeply moved by what this successful entrepreneur has worked on and created following the sale of his business. His message resonated in the mother, CEO, and woman in me.

At the end of the day, I was left with one question: in 180 seconds, how would I change the world? I have many ideas, of course. Ban plastic. Rethink low-cost travel. Change consumption habits. Inform ourselves better. Stop taking everything for granted…

I was discussing this with my sister Cyrille, and she suggested that instead of changing the world, I should start at home. She asked: how would I change my world in 180 seconds? To that question, a very simple, clear, immediate answer came to me: I decided to ban plastic bottles from my home. This is my personal first step.

What will yours be?

The Polla Sisters are (sometimes vs. always) Superwomen

Cette dernière semaine j’ai été plongée dans les chiffres, les statistiques, notre mission et surtout la mise en scène oratoire. Ma conclusion de ce sprint : la préparation est à peu prêt aussi intense que l’exécution de la prestation. Mes quelques “tips” de survie…

Cette semaine était celle de mon Conseil d’Administration (synonyme de grand stress, donc). Sans faire exprès, j’ai rajouté la veille un workshop d’équipe de trois heures, et le lendemain l’équivalent, mais avec notre équipe médicale. Comme si cela n’était pas suffisant, j’ai entre deux dîné avec des investisseurs potentiels et rencontré un groupe d’apporteurs d’affaires chinois… sans compter tout le reste bien entendu. Quelques jours donc plongée dans les chiffres, les statistiques, notre mission et surtout la mise en scène oratoire. Ma conclusion de ce sprint : la préparation est à peu prêt aussi intense que l’exécution de la prestation.

Au crépuscule de cette semaine, je me suis penchée sur la manière dont je survis à ces journées plus intenses :

  • Premièrement, je me rappelle que les semaines de ma sœur aînée (Ada, CEO de Alchimie Forever) ressemblent toutes à la mienne ! J’ai également une pensée pour ma petite sœur Roxane qui fait des journées de 12 heures à l’hôpital. Ces deux exemples me permettent sincèrement de prendre un peu de recul et me rappellent la chance que j’ai d’avoir une équipe relativement large et donc de bénéficier au quotidien de soutien.
  • Ensuite, je m’appuie sur mes plus fidèles collaborateurs ; je me prépare avec eux, revois mes présentations plusieurs fois, jusqu’à ce que je me sente (presque) totalement prête… mes parents m’ont toujours martelé que le succès provient à 90% de travail, contre seulement 10% de talent ou de chance.
  • J’échange beaucoup avec mon conjoint, et m’ouvre tout particulièrement dans ces moments de stress à ses idées, ses éclairages… il me permet de prendre de la hauteur. En parallèle, j’appelle mes sœurs ou leur écrit et relis plusieurs fois leurs messages de soutien et de confiance, si précieux.
  • Je limite l’alcool le soir au cours de ces périodes (je me réserve pour après! Avec si possible une bouteille de Tignanello), et dans la mesure du possible essaie d’intensifier le sport, pour m’assurer que je reste complètement alerte et aussi reposée et positive que possible. Surtout, j’essaie vraiment de me discipliner à dormir au moins sept heures par nuitblog
  • Je prends du temps pour m’habiller en fonction des rendez-vous que j’aurai et fais particulièrement attention à mon apparence : l’habit ne fait pas le moine, je vous l’accorde volontiers. Mais à certaines occasions, cela aide vraiment à se sentir moine !
  • Enfin, j’écoute de la musique, et si possible je danse juste avant ces moments impactant pour mon entreprise. Je choisis toujours une musique entraînante et qui m’inspire puissance et maîtrise. Cette semaine j’ai écouté Natural de Imagine Dragons quasiment en boucle…

 

Et vous, comment faites-vous pour vous sentir comme la « superwoman » que vous êtes ?

 

Prise de parole pour la liberté d’assumer…

On peut ne pas se sentir belle et rester indifférente face à ce sentiment, ou avoir envie d’y remédier. On peut aussi se trouver belle, et avoir sincèrement envie de continuer à se sentir chaque jour encore mieux dans sa peau, plus forte, plus libre et respectée.

Je lis souvent des post sur les réseaux sociaux qui dénigrent les personnes ressentant le besoin de recourir à la médecine ou à la chirurgie esthétique pour se sentir (encore) mieux dans leur peau. Ces commentaires me ramènent toujours à notre conviction de base : la médecine esthétique fait partie d’une philosophie de vie que l’on devrait pouvoir assumer sans avoir peur d’être raillé.

Nous allons tous chez le coiffeur pour entretenir le tonus de nos cheveux ; nous faisons du sport pour nous défouler et nous maintenir en forme ; nous choisissons des habits qui nous mettent en valeur ; nous essayons de manger plus sain pour préserver notre santé. Personne ne porte de jugement là-dessus. En quoi nos rituels de beauté, qu’ils soient cosmétiques ou médicaux, sont-ils différents ? L’écoute et les soins procèdent avant tout de l’amour de l’autre, et de soi… aucun jugement de valeur n’est nécessaire.

Bien entendu, l’addiction et la surconsommation sont néfastes. Mais ils le sont dans tous les domaines, pas uniquement quand il s’agit de beauté. Par ailleurs, la prescription de masse procède de la volonté d’uniformisation ; que ce soit dans un sens – tous les hommes devraient être poilus –, ou dans l’autre – toutes les femmes devraient se satisfaire d’être ridées après la ménopause. Cela relève de la prise de pouvoir du prescripteur et, malheureusement, pas du respect des désirs ou des goûts de l’autre.

Enfin, ces post me font réfléchir à certains mouvements d’affirmation de soi. La puissance de la nouvelle génération tient, à mes yeux, dans leur fabuleuse ouverture d’esprit et le « inclusiveness » de tout un chacun. Pourquoi n’adopterions-nous pas cette attitude face à la beauté ? Car on peut être femme et nature (je pense notamment au mouvement « janu’hairy ») ou homme imberbe et séduisant ; femme ultra-féminine et coquette ou homme « macho »… on peut être femme, homme, transgenre… on peut ne pas se sentir belle et rester indifférente face à ce sentiment, ou avoir envie d’y remédier. On peut aussi se trouver belle, et avoir sincèrement envie de continuer à se sentir chaque jour encore mieux dans sa peau, plus forte, plus libre et respectée.

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Une Saint Valentin sans mes Louboutins

je m’étonne en réalisant que certaines parures et accessoires influencent la manière dont je me sens, et mon inclinaison à me trouver belle et forte. Je me suis fait cette réflexion récemment, suite à une blessure à la cheville qui m’empêche de porter des talons.

L’habit ne fait pas le moine. Certes. Je m’étonne tout de même en réalisant que certaines parures et accessoires influencent la manière dont je me sens, et mon inclinaison à me trouver belle et forte. Je me suis fait cette réflexion récemment, suite à une blessure à la cheville qui m’empêche de porter des talons.

Loin de moi l’intention de me plaindre de cette entorse, qui est bien peu de chose ! Mais au bout de quelques semaines de port de la botte immobilisante j’ai commencé à me sentir à plat – sans mauvais jeu de mot. Au risque de sembler sotte, j’avoue que sans mes talons hauts je me sens littéralement rapetissée et diminuée. Les escarpins ont toujours fait partie de ma féminité, et contribuent à élever ma confiance en moi. Comme le costume d’une actrice qui entre en scène, ils me permettent d’incarner mon « personnage » avant un rendez-vous important, par exemple.

J’ai réalisé par la suite que tout cela est psychologique et qu’il ne tient qu’à moi de changer de perspective sur ma féminité, et de tout faire pour me sentir bien dans ma peau. Cette semaine j’ai donc repris le chemin de la salle de sport pour me muscler le haut du corps ; je vais prendre des cours de natation durant les vacances de février ; je me badigeonne de Perfect Body 15 de Eneomey pour rendre ma peau irrésistiblement lisse ; je porte mes plus beaux sous-vêtements ; et je me rappelle quotidiennement que mes qualités et mes forces sont en moi, indépendamment des circonstances extérieures. En fin de compte, le sentiment d’être femme – qu’elle que soit la femme qu’on a envie d’être – a pour origine nos propres pensées.

Cela ne m’empêche pas de contempler et convoiter les bottes Jimmy Choo que j’ai reçues à Noël, en me projetant dans la joie de les porter à nouveau !